Piojos

Mayo 2017

Los piojos son parásitos, de color grisáceo, que miden aproximadamente entre 2 y 4 mm. Estos parásitos no transmiten enfermedades y no representan en sí mismos ningún riesgo para la salud pública.

Huevos y liendres

Los piojos son insectos que se encuentran en los humanos - en la cabeza, el cuerpo y en el pubis-. Los piojos de cada zona tienen su propia forma y sobreviven en ambientes distintos aunque todos se alimentan de sangre humana y dependen de nuestros cuerpos para recibir calor y humedad. Un piojo vive alrededor de 3 a 4 semanas. Los huevos, llamados liendres, son blanquecinos y se parecen a la caspa. Los piojos llegan a la cabeza trepando y las liendres se quedan pegadas al pelo. Suelen afectar especialmente a los niños aunque es importante tener en cuente que la presencia de piojos no está provocada por una falta de higiene.

Sintomas

Los piojos provocan picor importante a nivel del cuero cabelludo. A veces las lesiones de rascado se pueden infectar.

Localizaciones: los piojos en el pelo

Los piojos y las liendres se encuentran de preferencia en el cuero cabelludo, detrás de las orejas, en la nuca y en la zona occipital de la cabeza.

Contagio

Se transmiten por contacto directo de los cabellos - no saltan ni vuelan, ni se encuentran en los animales domésticos ni en la hierba. También se pueden transmitir indirectamente por objetos.

Prevenir la aparición de piojos

No existe ningún tratamiento preventivo que permita evitar la aparición de piojos.
Hay que comprobar la ausencia de piojos en los niños que han estado en contacto con un niño que tenía piojos.
Esta comprobación se debe hacer cada dos días como mínimo durante 2 semanas aproximadamente.

Tratamiento: eliminar los piojos

Se venden en farmacia diferentes tipos de productos contra los piojos. Existen muchos tratamientos eficaces para librarse de los piojos y de las liendres. Se puede pedir consejo al farmacéutico o al médico para conocer las formas y las marcas disponibles: champús, lociones, sprays...Evidentemente hay que seguir correctamente las instrucciones del producto.

Grandes principios

Pasar un peine muy fino por el pelo mojado (existen unos peines especiales, que a veces vienen en el mismo paquete de la loción o del spray). Aplicar el producto en cuanto se encuentren liendres o piojos en la cabeza de su hijo. No dejar el producto en la cabeza más allá del período indicado y tratar mechón por mechón, asegurándose de que todo el cuero cabelludo está cubierto por el producto. También hay que aplicarlo bien detrás de las orejas y en la zona de la nuca. Después aclarar en seguida abundantemente una vez haya pasado el tiempo de exposición recomendado y retirar los piojos y las liendres muertas.
Repetir una segunda vez después de 7 a 10 días después con el fin de matar a las liendres y a las ninfas que sobrevivieron a la primera aplicación. Hay que controlar si los piojos han podido sobrevivir al primer tratamiento y una semana después del tratamiento, comprobar la ausencia de piojos o de liendres y volver a aplicar, cambiando el producto en caso de necesidad.

Precauciones

Entre las preguntas que muchos padres se hacen están las siguientes: ¿es necesario cortar el pelo? Sólo hay que tener en cuenta que el pelo corto permite facilitar la aplicación del tratamiento, así como el empleo del peine. Rapar el pelo no es estrictamente necesario y provoca una angustia en el niño.
¿Es recomendable atar el pelo de las niñas? El llevar el pelo largo atado permite evitar, no completamente, el contagio.

Imágenes de piojos



Remedios caseros contra los piojos

El vinagre blanco es un remedio clásico y eficaz para tratar los piojos en casa. Se aplica sobre el pelo, después se envuelve la cabeza con un plástico y se deja actuar dos horas. Después se pasa el peine antipiojos concienzudamente en cada mechón de cabello y se lava la cabeza aplicando, al final, una mezcla de aceite esenciales.
Otros remedios caseros eficaces son la mezcla de vinagre con mayonesa, el vinagre de manzana, la infusión de eucalipto o de romero y la mezcla de aceites esenciales (se puede utilizar aceite de coco, de jazmín, de anís, o de geranio).

Piojos en adultos

Es totalmente falso que los piojos sólo afecten a los niños: los adultos y los ancianos también pueden verse afectados y eso no tiene nada que ver con la limpieza. No tiene nada que ver con el hecho de llevar el cabello más o menos limpio: los piojos pueden afectarlo por igual.
Toda colectividad donde se convive como son las residencias o los Centros de día para ancianos, puede ser una fuente de contagio. Si en el Centro ha aparecido un brote de piojos se puede utilizar un champú antipiojos como prevención una vez se ha descartado que el anciano se haya contagiado. Para las personas afectadas el tratamiento es el mismo que para los niños.



Fotos: 123rf_26234868_Elizabeth Hoffmann
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Última actualización: 24 de mayo de 2017 a las 09:59 por DRA. MARNET.
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