Accidente Vascular Cerebral - Causas y sintomas

Julio 2017

Un accidente vascular cerebral (o AVC) es una afección que aparece como consecuencia de un problema en las arterias del cerebro.

El AVC afecta de 130 000 a 150 000 personas cada año. El AVC ocurre con una frecuencia de 1 persona cada 4 minutos, es decir, 15 personas cada hora y 360 personas cada día. El número de muertes provocadas por un AVC es dos veces superior al número de muertes provocadas por accidentes de tránsito. La edad promedio de las personas afectadas es de 70 años aproximadamente. El riesgo de sufrir un AVC se duplica cada 10 años.


Definición

Existen dos tipos de accidentes cerebrovasculares: el AVC isquémico, en el que una arteria está obstruida, generalmente por un coágulo de sangre, y el AVC hemorrágico que es debido a la ruptura de una arteria. En este último caso la hipertensión arterial es la causa más frecuente.

AVC isquémico

El AVC isquémico es provocado por un coágulo que obstruye un vaso sanguíneo y bloquea la circulación sanguínea en el cerebro. Este tipo de AVC representa más del 80% de los casos de accidente vascular cerebral.

Se pueden distinguir dos subtipos de AVC isquémico:

AVC isquémico trombótico

El AVC isquémico trombótico es provocado por un coágulo de sangre que se origina en el interior de una arteria cerebral. La formación de una placa de ateroma (provocada por exceso de colesterol, tabaquismo, hipertensión arterial, etc) obstruye la arteria cerebral y origina un coágulo.

AVC isquémico embólico

El AVC embólico es provocado por un coágulo que se forma en cualquier parte del organismo y llega al cerebro a través del torrente sanguíneo. El coágulo puede formarse en una arteria del corazón, del cuello (carótidas)...

AVC hemorrágico

El AVC hemorrágico es la cusa del 20% de los accidentes vasculares. Este tipo de AVC es provocado por una acumulación de sangre en el interior del cerebro que interrumpe la circulación sanguínea.

Causas

Un Accidente Vascular Cerebral (AVC) puede ser provocado por:
  • Un coágulo que obstruye un vaso sanguíneo y bloquea el flujo de sangre al cerebro. En este caso hablamos de un AVC isquémico, también llamado "infarto cerebral".
  • La ruptura de un vaso sanguíneo que origina una acumulación de sangre en el cerebro. En este caso hablamos de un AVC hemorrágico, también llamado "hemorragia cerebral". En este tipo de AVC se forma un hematoma que comprime el área cerebral afectada.

La ruptura del aneurisma

Un aneurisma consiste en la dilatación de una arteria cerebral o en la formación de una pequeña bolsa externa.
  • La ruptura de un aneurisma puede ser provocada por una hipertensión arterial o por un traumatismo. La ruptura del aneurisma provoca una hemorragia en el cerebro.
  • La ruptura de aneurisma es la causa del 10% de AVC.
  • La ruptura de aneurisma causa el 50% de los AVC mortales en personas menores de 45 años.

Una malformación de los vasos sanguíneos

Una malformación de los vasos sanguíneos del cerebro aumenta el riesgo de AVC hemorrágico. Por lo general, estas malformaciones son congénitas.

Síntomas

Los síntomas del AVC son síntomas neurológicos de aparición brutal, como trastornos del movimiento o parálisis que afectan a un solo lado del cuerpo y una desviación repentina de la boca con dificultades para hablar.

Saber reconocer los síntomas de un AVC nos permite reaccionar adecuadamente y buscar atención médica inmediata.

Los síntomas del AVC son:
  • Fatiga, debilidad y adormecimiento repentino. La persona afectada pierde toda su fuerza.
  • Problemas del habla o del lenguaje: pérdida repentina del habla, problemas de elocución o de comprensión al escuchar a otras personas o al leer.
  • Problemas de la vista: pérdida repentina de la visión en un ojo o visión doble (en la mayoría de los casos).
  • Adormecimiento del rostro, de un brazo o de una pierna.
  • Dolor de cabeza intenso e inusual que se presenta acompañado de náuseas y somnolencia.
  • Pérdida repentina del equilibrio e inestabilidad al caminar. Estas manifestaciones son mucho más graves cuando se presentan acompañadas de otros síntomas.
  • Malestar. La persona afectada comienza a temblar.
  • Parálisis total o parcial de la cara, del brazo o de la pierna. Por lo general, la parálisis se presenta en un sólo lado (izquiero o derecho) del cuerpo.

Diagnóstico

En caso de sospecha de un AVC la atención médica debe ser inmediata y se debe confirmar el diagnóstico con un exáme de imagen o resonancia magnética para observar el cerebro.

Estadísticas y cifras

  • La edad promedio de las personas que sufren un ataque cerebral es de 73 años.
  • Sin embargo, el 20% de las personas que sufren un ataque cerebral tienen menos de 20 años.
  • ACV es la segunda causa de mortalidad a nivel mundial.
  • 10 millones de personas en el mundo sufren un ataque cerebral cada año.
  • El 1% de pacientes víctimas de un AVC reciben un tratamiento trombolítico.
  • 30 a 50 % de recidivas cada 5 años.
  • Primera causa de discapacidad adquirida no traumática del adulto.
  • Segunda causa de demencia.
  • Cada 4 minutos un persona sufre de un AVC.
  • Las muertes a causa de un AVC son el doble de las provocadas por accidentes de tránsito.

Sexo y edad

  • El número de AVC aumenta con la edad.
  • El número de AVC es superior al número de infartos y son responsables de numerosas secuelas.
  • Los hombres, especialmente los de más de 65 años de edad, están más expuestos que las mujeres. Un hombre tiene un 30 % más de riesgo de AVC, especialmente después de 65 años de edad.
  • Los accidentes vasculares son la primera causa de mortalidad en las mujeres.
  • Cada 10 años el riesgo de sufrir un AVC se duplica.

Los jóvenes pueden ser afectados

  • EL AVC también puede afectar a personas muy jóvenes.
  • Aproximadamente el 10 % de nuevos casos de AVC son jóvenes.
  • El 1 % de pacientes víctimas de un AVC pasa por una trombolisis.
  • Todo minuto perdido representa 2 millones de neuronas destruidas.
  • Solo el 2 % de los individuos que sufren de un AVC llegan a tiempo al hospital.

Las consecuencias de un AVC

  • El 20 % de las personas mueren el mes siguiente.
  • El 75 % de los supervivientes guardan secuelas definitivas.
  • El 33 % se vuelve dependiente toda su vida.
  • El 25 % jamás retomará su actividad profesional.

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Publicado por Carlos-vialfa. Última actualización: 14 de noviembre de 2016 a las 12:00 por Jeff.
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