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Linfoma no Hodgkin (LNH)





¿Qué son los linfomas?

  • Los linfomas son tumores del sistema linfático.
  • El sistema linfático está conformado por la médula espinal, el bazo, el timo, los ganglios y los vasos linfáticos.
  • Un linfoma puede desarrollarse a partir de una de las dos grandes familias de linfocitos:
    • Linfocitos B.
    • Linfocitos T.
  • Un linfocito es una célula inmunológicamente competente (capaz de sintetizar anticuerpos).
  • Los Linfomas no Hodgkin (LNH) son neoplasias que se desarrollan a partir de tejidos linfoides.
  • El aspecto y el comportamiento de las células de un LNH son diferentes al aspecto y al comportamiento de las células de un linfoma de Hodgkinien.
  • Las personas con un sistema inmunológico debilitado (debido a un virus o a un tratamiento médico) presentan un riesgo mayor de desarrollar este tipo de patología cancerígena.
  • El linfoma es considerado como un cáncer cuando los linfocitos ya no cumplen de manera regular con su función protectora.
  • El LNH es uno de los tumores de mayor frecuencia.

Definición

  • Por lo general, un LNH se manifiesta a través de la aparición de un abultamiento a nivel de un ganglio o de un órgano.
  • Otras manifestaciones pueden ser: pérdida de peso, fiebre o un estado de gran fatiga o cansancio.

Diagnóstico y tratamiento

Diagnóstico

  • El diagnóstico del linfoma es muy difícil.
  • Algunos síntomas asociados a un linfoma son:
    • Aparición de un abultamiento a nivel de un ganglio o de un órgano.
    • Pérdida de peso.
    • Fiebre.
    • Sudoración.
    • Un estado de gran fatiga o cansancio.
  • El médico podrá llegar a un diagnóstico basándose en la descripción de los síntomas, en análisis clínicos y en otros exámenes tales como el examen de histología o la biopsia.
  • El examen de histología permite diagnosticar la enfermedad y determinar el tipo de linfoma.
  • La biopsia se realiza antes que el examen de histología.
  • La biopsia permite conservar un fragmento de ganglio congelado que puede ser utilizado en estudios posteriores.

Tratamiento

  • El tratamiento debe ser conducido por un médico especialista quien indicará los medicamentos y las dosis a utilizar teniendo en cuenta el tipo de linfoma, la edad del paciente y los factores pronósticos.
  • Este tratamiento debe ser determinado de manera conjunta durante la reunión de varios médicos especialistas en linfomas.
  • La quimioterapia es el elemento principal en el tratamiento de linfomas. Sin embargo, en algunos casos es posible recurrir a una intensificación terapéutica, una radioterapia, una inmunoterapia o a inyecciones de anticuerpos monoclonales.
  • Durante el tratamiento, el equipo médico realizará un control regular de la evolución del paciente.

Un control regular

  • Los exámenes realizados al inicio de la enfermedad (análisis de sangre y rayos X) deben repetirse cada cierto tiempo. De esta manera se podrá evaluar la eficacia del tratamiento.
  • El objetivo del tratamiento es la desaparición total de las células cancerosas.
  • Esta desaparición total de las células cancerosas recibe el nombre de remisión completa.
  • Es posible que se puedan detectar anomalías en los exámenes imagenológicos aun cuando las células cancerosas ya han desaparecido. En este caso se habla de una remisión completa incierta.

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