¿Cómo se desarrolla el cáncer?

Junio 2017
El cáncer agrupa un amplio grupo de enfermedades y tiene muchas posibles causas. Ciertos hábitos de vida son muy importantes a la hora de desarrollar un cáncer.




Como se produce el cáncer: definición de cáncer

El cáncer se produce por la proliferación de células anormales sin control. Esta células tienen capacidad de invadir y destruir los tejidos. Como consecuencia de este crecimiento excesivo aparece un tumor, que puede provocar daños tanto a tejidos cercanos (por compresión) como a distancia con su diseminación a otros tejidos.

Cuales son las causas del cáncer

Ciertos cánceres son causados por cambios en los genes por lo que son hereditarios aunque la mayoría de los cambios que pueden provocar cáncer suelen aparecer durante la vida de la persona. Además de estos factores genéticos otro factores que pueden causar un cáncer son ciertos hábitos de vida como el tabaquismo, la alimentación y el ejercicio, algunas infecciones (por HIV o VPH) y ciertos factores ambientales como la exposición a ciertas sustancias químicas, laborales (asbesto) o a radiaciones incluída la luz del sol.

Cuales son los síntomas del cáncer

La mayoría de los síntomas que provoca el cáncer son muy poco específicos y cuando aparecen también pueden ser debidos a otras muchas causas benignas. Entre los síntomas que podemos encontrar están los cambios en la piel (aparición de un lunar nuevo o cambios en un lunar que ya existía, una llaga que tarde mucho en curarse o que no se cura), los cambios en los senos (cambios en su tamaño, en su forma, en la piel o a nivel del pezón), la aparición de un bulto a nivel de la piel o debajo de ella), una afonía o una tos que no desaparece con los tratamientos habituales, cambios en el ritmo de las deposiciones (estreñimiento o diarreas), problemas para orinar o dolor provocado por la micción, cambios digestivos como dificultad para tragar los alimentos, aparición de molestias después de comer, falta de apetito o aumento o pérdida de peso sin causas aparentes, dolores en el abdomen, sudoración nocturna, debilidad o cansancio importante o la aparición de hemorragias en la orina, la vagina o en las heces. Es importante tener en cuenta que en sus inicios habitualmente el cáncer no provoca dolor.

Tipos de cáncer

El cáncer puede afectar a cualquier parte de nuestro organismo aunque los más frecuentes son el cáncer el de seno, el cáncer de pulmón y el cáncer de próstata. Generalmente los cánceres que afectan al colon y al recto se agrupan bajo la denominación de "cánceres colorrectales".

Que grupos de personas son propensas a desarrollar cáncer

El riesgo de padecer cáncer aumenta con la edad. Se ha calculado que nueve de diez casos de cáncer son diagnosticados en personas de 50 años o más. El cáncer puede presentarse en todos los grupos étnicos y raciales, aunque la tasa de incidencia varía de un grupo a otro. Se calcula que entre un 5 y un 10% de todos los casos de cáncer están relacionados factores genéticos que se heredan de los padres.
Ciertos hábitos (como el consumo de tabaco) pueden provocar cáncer de pulmón, boca, garganta, riñón y vejiga y de muchos otros órganos. Tomar mucho el sol sin protección puede causar cáncer de piel (por ejemplo el melanoma es una forma de cáncer de piel). La exposición a las radiaciones (médicos, dentistas) o las expuestas a un escape de radiación (también conocido como lluvia radiactiva) tienen un riesgo mayor de cáncer que aquellas personas que no fueron expuestas.
Ciertos productos químicos han sido asociados al cáncer.
Ciertos virus denominados oncogénicos (como los virus de la leucemia T humana tipo 1, el virus del papiloma humano, los virus de Epstein Barr o el virus de la hepatitis B, pueden favorecer el desarrollo de un cáncer. También las personas expuestas al asbesto (amianto), al gas de mostaza (utilizado como arma de guerra) y a las radiaciones Gamma son mas propensas.

Cáncer primitivo

El cáncer proviene de una anomalía que afecta a las células del organismo y provoca un desarrollo incontrolable y anárquico de algunas de ellas. Generalmente el cáncer se presenta bajo la forma de tumefacciones, nódulos o masas.

Esta enfermedad puede afectar cualquier parte del cuerpo. El patrimonio genético de la célula cancerosa no funciona normalmente.

Las células cancerosas se reproducen infinitamente y pueden desarrollar una red de nuevos vasos sanguíneos que les permite crecer aun más.

Metástasis

El cáncer se desarrolla en cualquier órgano como el pecho, la piel o los huesos, por ejemplo. Puede permanecer aislado y desarrollarse localmente en esa parte del cuerpo. La metástasis corresponde a las células que escaparon de ese cáncer inicial, para alcanzar un órgano más lejano, desarrollándose lejos del cáncer primario.
Un cáncer puede nacer en un pecho y desarrollarse en los huesos. Algunos cánceres producen más a menudo metástasis, como por ejemplo el de pecho, bronquios o el de próstata.

Las células cancerosas se desplazan por la circulación sanguínea hacia otros órganos. También pueden propagarse hacia los ganglios más cercanos y desde ahí invadir el sistema linfático gracias a los canales que unen los ganglios entre si. Las células cancerosas pueden igualmente permanecer inactivas durante muchos años, antes de empezar su desarrollo.
El tiempo entre la aparición del cáncer y la aparición de la metástasis varía según el tipo y la tamaño del cáncer. Incluso hay metástasis que se descubren antes que el cáncer primario.

Como se cura el cáncer

Cuando hablamos de cáncer el término "curación" se utiliza cuando ha pasado un tiempo libre de enfermedad que los expertos establecen en general en cinco años desde el momento del diagnóstico. El pronóstico del cáncer en su globalidad ha mejorado considerablemente en los últimos años y se supone que en el futuro se podrán curar mas y mas ciertos tipos de cánceres gracias a la investigación y a los nuevos tratamientos que se pueden proponer. Siempre lo mas importante de cara a una curación el que el cáncer se pueda detectar en su fase inicial cuando el tumor está localizado en un sólo órgano y no hayan aparecido las metástasis o diseminación por otros órganos del cuerpo. En Medicina lo conocemos como diagnóstico precoz.

Como se previene el cáncer

Algunos factores a tener en cuenta son consumir una dieta sana, equilibrada y rica en fibra, dejar de fumar, mantener un peso correcto, no beber alcohol, no exponerse al sol en exceso, prevenir las ETS o enfermedades de transmisión sexual, vacunarse contra ciertas infecciones (VPH y hepatitis B), utilizar los estudios genéticos de prevención en las personas de alto riesgo para padecerlo, hacerse revisiones (estudio de sangre en heces o colonoscopias) y pruebas de detección precoz (acudir al ginecólogo de forma periódica para realizarse un Papanicolau en el caso de las mujeres o al urólogo en el caso de los hombres) y evitar en lo posible la exposición a los agentes que se han descrito como posibles responsables de cáncer.



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Última actualización: 1 de junio de 2017 a las 13:49 por DRA. MARNET.
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