Cáncer de colon

Mayo 2018
El cáncer de colon es una enfermedad que se caracteriza por la formación de células malignas (cancerosas) a nivel del colon. Las células malignas se localizan con mas frecuencia a nivel de la porción intermedia y más larga del intestino grueso.



¿Qué es el cáncer de colon?

Las tasas de curación son altas siempre que se detecta de forma precoz. El adenocarcinoma es el tipo de cáncer de colon más frecuente y se localiza en la mucosa que recubre el interior del colon y del recto. Otros tipos menos frecuentes son el linfoma (cáncer de las células de la defensa del intestino y del estómago), el sarcoma (se origina en la capa muscular del tubo digestivo), los tumores carcinoides (se producen en las células productoras de hormonas del aparato digestivo) y el melanoma.

Estadísticas

Se trata del tumor más frecuente en España y el número de nuevos casos sigue creciendo un 2,6% cada año desde 1975 en el caso de los hombres y un 0,8% entre las mujeres. Se detectan aproximadamente 25.000 nuevos casos cada año. Las estadísticas indican que la supervivencia ha mejorado en los últimos años, principalmente entre las personas jóvenes. El diagnóstico precoz, apuntan los especialistas, podría tener la 'culpa' de ello.
Comparándonos con nuestros vecinos europeos, España sale bien parada frente a los países del norte, aunque el número de muertes sigue siendo aquí muy superior a los de Francia, Italia y Reino Unido. La incidencia de cáncer de colon aumenta con la edad. El riesgo se incrementa a partir de los 45 años y se duplica cada 10 años. La edad media de diagnóstico es a los 70 años. Es el cáncer más extendido entre los hombres después del de pulmón y el de próstata. Es más frecuente en hombres que en las mujeres. Su tasa de incidencia es de 40 y de 27 por cien mil, respectivamente. Entre los habitantes de Asia y África se detectan menos casos que en Europa del Norte y los Estados Unidos.

¿Cómo comienza el cáncer de colon? Los primeros síntomas

A menudo el cáncer de colon no da síntomas en los primeros estadíos. En otras ocasiones puede aparecer un cambio en los hábitos de las deposiciones como diarrea, estreñimiento o reducción del diámetro de las heces, una sensación de que necesita defecar pero que no desaparece después de haber evacuado, un sangrado por el recto con sangre roja brillante, la aparición de sangre en las heces fecales que puede causar que las heces se vean oscuras, dolores abdominales, astenia y cansancio o una pérdida de peso sin explicación.

¿Cómo se puede prevenir el cáncer de colon? Factores de riesgo

La edad (es mas frecuente entre los 65 y los 75 años), la predisposición genética, la alimentación rica en grasa animal y pobre en vegetales (verduras...) y el estilo de vida (la obesidad, el sedentarismo y el tabaco) son factores de riesgo. También la existencia de pólipos en el colon. Estos pequeños tumores benignos son también un factor de riesgo del cáncer de colon, ya que años más tarde pueden malignizarse y convertirse en un cáncer. La poliposis colónica familiar es otro de los factores de riesgo. El 80% de los cánceres colorectales provienen de un tumor benigno de tipo adenoma. Eliminarlo cuando es detectado es una medida que evita la evolución hacia el cáncer.

Otras causas de cáncer de colon

También existe riesgo de cáncer de colon en algunos casos de enfermedades genéticas, como el síndrome de Lynch o en los pólipos adenomatosos. Todo antecedente familiar de cáncer de colon aumenta el riesgo de un cáncer colorectal respecto a la población general. Este riesgo es menor en comparación con las enfermedades genéticas antes mencionadas, pero aun así se deben tomar medidas de prevención y detección temprana.
Las enfermedades inflamatorias del aparato digestivo: enfermedad de Crohn, la rectocolitis hemorrágica (RCH), corren también el riesgo de evolucionar hacia un cáncer. El tabaquismo, el sedentarismo y el alto consumo de carnes rojas también constituyen factores de riesgo.
El brócoli y la col, ricas en fibras y antioxidantes, son aconsejables por su efecto protector contra el cáncer de colon.

Síntomas del cáncer de colon

Como en muchos casos los síntomas no son muy específicos. Cuando estos síntomas se vuelven crónicos, se hacen más frecuentes o se agrava su intensidad es necesario consultar con un médico. Las manifestaciones se producen en un estadio muy avanzado del cáncer. Si no se trata el cáncer puede extenderse al hígado, al sistema linfático y a otras partes del organismo.
Suelen aparecer dolores abdominales (de aparición reciente), desórdenes en el tránsito intestinal (de aparición reciente), alteración del estado general, un tumor abdominal o un hígado con metástasis. También es posible que aparezca alguna complicación digestiva, como una oclusión o una perforación intestinal.

Chequeo del cáncer de colon

El diagnóstico se efectúa con una coloscopia que permite visualizar el tumor y biopsiar una muestra.

Tratamiento del cáncer de colon

La extirpación del tumor es el tratamiento fundamental del cáncer de colon. Consiste en extirpar una parte del colon y de los ganglios cercanos. La localización y el tamaño del tumor a veces impiden conservar el ano. En estos casos se coloca un ano artificial con una colostomía (también llamado "ano contra natura"). La cirugía se puede asociar también a la quimioterapia.

Cáncer de colon: tratamiento

El tratamiento de elección siempre es la cirugía. El tipo de cirugía que se practicará dependerá de si el cáncer afecta al colon o al recto. Como terapias complementarias podemos utilizar la radioterapia y/o la quimioterapia con medicamentos que pueden administrarse por vía oral o directamente en el torrente sanguíneo. Estas son terapias sistémicas porque pueden alcanzar las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo. Dependiendo del tipo de cáncer colorrectal, se pueden utilizar diferentes tipos de medicamentos.

Detección del cáncer

La detección temprana del cáncer de colon mejora el pronóstico. Cuando el cáncer se detecta en un estadío precoz, el pronóstico mejora mucho. Se puede realizar una búsqueda de microsangrados en las heces. La detección del cáncer colorectal se realiza en la práctica con el test de Hémoccult II® que permite detectar pequeños sangrados microscópicos anormales. Este examen sistemático en personas de 50 a 74 años empieza a practicarse cada vez más frecuentemente en nuestro país.

Test de Hemoccult

Es el examen más utilizado para la detección precoz del cáncer de colon. Debe realizarse en todas las personas entre 50 y 74 años. A partir de los 50 años la incidencia de cáncer colorectal aumenta rápidamente. Antes de los 50 años el cáncer de colon es más raro (menos de 6% de los casos). En las personas con factores de riesgo, antecedentes personales o familiares, los chequeos deben ser más precoces y frecuentes. La colonoscopia es el examen habitual para la detección precoz.Todo sangrado del recto es anormal y se debe consultar con un médico.

Colonoscopia

La colonoscopia se aconseja especialmente en los pacientes que han tenido algún antecedente familiar de cáncer de colon o de pólipos, antecedentes personales de pólipos, o un examen de sangrado en las heces que haya dado positivo. La extirpación de pólipos antes de su transformación en cáncer se realiza normalmente durante la colonoscopia.

Responsabilidad de las personas en riesgo

El seguimiento de los enfermos con antecedentes familiares de síndrome de Lynch o de pólipos adenomatosos familiares necesita del consejo de un oncogenetista.


Foto: © 123rf_27490934_Roberto Biasini.jpg

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Última actualización: 9 de marzo de 2018 a las 10:44 por DRA. MARNET.
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