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¿Es posible detectar el cáncer de pulmón a tiempo?


  • Con frecuencia el cáncer de pulmón no causa síntomas al principio, es completamente asintomático.
  • Por esta razón a menudo es dificil diagnosticarlo en su fase inicial cuando todavía se puede proponer un tratamiento quirúrgico para poderlo extirpar.
  • Los síntomas del cáncer de pulmón son muy inespecíficos y pueden encontrarse en muchas otras patologías pulmonares.

Los exámenes selectivos de detección

  • Los exámenes selectivos de detección pueden ayudar a los médicos a encontrar y tratar el cáncer de forma precoz.
  • algunos exámenes han demostrado ser muy útiles para detectar de forma temprana algunos cánceres, tales como el cáncer de seno o mama.

Actualmente no hay ningún examen de detección aceptado para cáncer de pulmón

  • Se han estudiado varios métodos de detección del cáncer de pulmón como posibles exámenes selectivos de detección.
  • Los métodos en estudio incluyen:
    • pruebas de esputo (moco obtenido al toser profundamente) para buscar células cancerosas.
    • radiografías del pecho o tomografías computarizadas helicoidales o en espiral para buscar imágenes que nos puedan hacer sospechar un cáncer de pulmón.
  • Con estos estudios se pretende detectar el cáncer de pulmón en un estadio temprano y reducir la posibilidad que una persona muera de cáncer de pulmón.

Los estudios del NCI o Instituto Nacional del Cáncer Norteamericano

  • El NCI está patrocinando estudios de investigación a gran escala de radiografías del pecho y tomografías computarizadas helicoidales para la detección del cáncer de pulmón.
  • Hasta el momento, las radiografías torácicas y las tomografías computarizadas helicoidales NO han demostrado que reduzcan la probabilidad que tiene una persona de morir de cáncer de pulmón.
  • La decisión de someterse a exámenes de detección es personal.

Los riesgos de las pruebas de detección

  • En algunas ocasiones estos estudios de detección precoz tienen sus riesgos: por ejemplo, una radiografía de tórax en la que se detecte una imagen sospechosa de cáncer puede llevar a realizar otros procedimientos (como por ejemplo una cirugía para verificar la presencia de células cancerosas) y concluir que no se trataba de un cáncer sino de otra patología pulmonar.
  • Los estudios hasta la fecha no han demostrado que las pruebas de detección bajen el número de muertes por cáncer de pulmón.

Prevención del cáncer de pulmón

  • El NCI está patrocinando estudios de sustancias que pueden ayudar a evitar que se presente el cáncer de pulmón.
  • Por ejemplo, personas con cáncer inicial de pulmón de células no pequeñas están tomando selenio para saber si éste puede impedir el crecimiento de nuevos tumores de pulmón.

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