Obesidad y problemas respiratorios

¿Cuándo hablamos de obesidad?

  • La obesidad se define a partir del índice de masa corporal (IMC).
  • Un IMC entre 25 y 29,9kg/m2 se considera sobrepeso.
  • Un IMC 30-35 se considera obesidad moderada.
  • Hablamos de obesidad severa ante un IMC entre 35 y 40.
  • La obesidad mórbida es aquella con un IMC superior a 40.

La obesidad en el mundo

  • La obesidad es hoy en día un problema mayor de salud pública en el mundo.
  • Entre un 25 y un 30% de la población del Occidente desarrollado presenta obesidad.
  • La obesidad es una causa mayor de morbilidad y, por ejemplo en el año 2000 en los Estados Unidos fue causa directa o indirectamente de aproximadamente 400.000 muertes y determinó el 7% del gasto en salud.

Obesidad y alteraciones respiratorias

  • La obesidad, bien conocida como factor de riesgo cardiovascular, puede asimismo comportar una importante afectación respiratoria.
  • Las alteraciones respiratorias relacionadas con la obesidad abarcan:
    • Simples alteraciones de la función ventilatoria sin consecuencias sobre el intercambio gaseoso.
    • La insuficiencia respiratoria con aumento del CO2 que es característica del síndrome de obesidad hipoventilación.
    • Incremento de prevalencia de asma.
    • Otras dos entidades, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el Síndrome de Apnea Hipopnea del Sueño (SAHS), frecuentemente presentes en los pacientes obesos, pueden potenciarla o agravarla.

Obesidad y función pulmonar

  • En la persona obesa el pulmón y también las paredes de la caja torácica y el diafragma se expanden menos.
  • Las pequeñas vías aéreas especialmente las de las bases de los pulmones están colapsadas.
  • Por ello la capacidad respiratoria y los volúmenes pulmonares están disminuídos especialmente en las personas con obesidad mórbida.

Obesidad y asma

  • La prevalencia de asma y de obesidad se han incrementado en los últimos años.
  • Por ellos se ha intentado la posibilidad de que exista un vínculo entre ambos problemas y se ha llegado a la conclusión de que la frecuencia del asma es mayor entre la gente obesa.
  • La prevalencia de asma aumenta en proporción al IMC.
  • Esta asociación es más marcada en la mujer que en el varón.
  • A pesar de los diferentes estudios realizados todavía hoy no queda claro hoy día si la obesidad realmente implica un riesgo mayor de asma o no.
  • En suma, existen datos epidemiológicos robustos que confirman la vinculación entre obesidad y asma. No obstante, esta relación parece compleja y multifactorial y el o los mecanismos exactos que la explican aún no han podido ser del todo aclarados.

Apnea del sueño, obesidad e hipoventilación

  • El síndrome de apnea hipopnea obstructiva del sueño (SAHS) se caracteriza por episodios reiterados de obstrucción completa o parcial de la vía aérea superior (VAS) durante el sueño, causantes de una fragmentación del mismo y asociados a somnolencia diurna.
  • El SAHS afecta al 3-4% de la población adulta y la obesidad constituye su principal factor de riesgo.
  • Dos tercios de los pacientes con SAHS son obesos.
  • Más de la mitad de los pacientes con obesidad mórbida presentan SAHS.
  • Están especialmente afectados los que tienen obesidad del tronco ya que presentan un aumento en los depósitos de tejido adiposo o grasa a nivel del paladar blando, la lengua y la pared posterior y lateral de la orofaringe.
  • Por ello disminuye el área de la faringe y se produce el colapso de la vía aérea durante el sueño.

Síndrome obesidad hipoventilación (SOH)

  • El SOH es comúnmente definido como la combinación de obesidad (IMC>30kg/m2) acompañada de un exceso de CO2 en la sangre o hipercapnia.

Sueño y obesidad

  • Cuando se practica un estudio de sueño o polisomnografía (PSG) en una persona obesa pueden identificarse 5 tipos diferentes de desórdenes ventilatorios:
    • Episodios obstructivos de la vía aérea superior.
    • Apneas e hipopneas centrales.
    • Una hipoventilación central (también llamada «hipoventilación del sueño»).
    • Una hipoventilación «obstructiva».
    • Episodios de falta de oxígeno en la sangre.
  • La somnolencia diurna excesiva podemos encontrarla en un 35% de las personas obesas sin ninguna de estas patologías descritas asociada.

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