¿Contaminación y asma?

Diciembre 2017





El efecto de la contaminación atmosférica sobre el asma o sobre las alergias está demostrado. Las partículas en suspensión emitidas por el tráfico son especialmente peligrosas para la salud humana, ya que se relacionan con la aparición de asma en personas no fumadoras. Los contaminantes atmosféricos irritan las vías respiratorias y aumentan las infecciones respiratorias.

Efectos de la contaminación atmosférica en los asmáticos

La contaminación atmosférica conlleva una reacción inflamatoria de los bronquios y favorece las manifestaciones preexistentes: una persona asmática desencadenará más facilmente una crisis o tendrá más molestias en un pico de contaminación. También aumenta las reacciones alérgicas ya que los contaminantes juegan un papel de cofactor en la reacción alérgica porque aumentan la respuesta de los bronquios a los efectos de los alergenos.

Efectos del tabaquismo sobre los bronquios

El tabaquismo agrava las reacciones bronquiales y juega un papel de cofactor importante.
Muchos asmáticos sienten más molestias en un lugar donde hay fumadores. El tabaquismo es la primera causa de enfermedades del aparato respiratorio tales como la bronquitis crónica o el asma. El alquitrán del humo de cigarrillo altera los cilios de las paredes de las vías respiratorias. El tabaco juega un papel de cofactor en el desencadenamiento de una crisis de asma y agrava la frecuencia, el ritmo y la intensidad de las crisis de asma. El tabaco aumenta el riesgo de rinitis y de conjuntivitis alérgica debido a su función irritante y así se agravan y se desencadenan mas manifestaciones alérgicas. En muchas ocasiones, los alérgicos sufren molestias en presencia de fumadores. El tabaco no provoca alergias, excepto en ciertas personas que trabajan en las manufacturas de tabaco, pero se comporta como un amplificador potente de las reacciones alérgicas.
El abandono del tabaco trae una mejora considerable de la función respiratoria. El tabaquismo pasivo de los padres o del entorno tiene repercusiones sobre la salud y los bronquios del niño.

Cómo se mide la contaminación del aire

Una persona que padece asma puede notar que el aire está contaminado, por ejemplo, en un día con mucho smog o con mucha niebla. En muchas áreas es posible encontrar pronósticos e informes de la calidad del aire que se emiten en la radio o en la TV local. Estos informes utilizan el Índice de calidad del aire (Air Quality Index, AQI), que es una escala simple de colores que indican la pureza o el grado de contaminación del aire. También puede encontrar estos informes en Internet en www.epa.gov/airnow. Se pueden planificar las actividades del día utilizando el AQI para reducir los síntomas del asma.

Bronquitis por contaminación ambiental

Ciertas sustancias presentes en el aire ambiente pueden provocar irritación a nivel de los pulmones y de las vías respiratorias y aumentar así el riesgo de sufrir una bronquitis aguda. Entre ellas cabe destacar el humo del tabaco, el polvo, ciertos gases y vapores contaminantes del aire. También la bronquitis crónica puede ser el resultado de respirar de forma repetida gases que irritan y lesionan las vías respiratorias aunque el tabaquismo es la principal causa de esta enfermedad.

Si padezco de asma ¿cómo puedo protegerme?

La concentración de ozono con frecuencia es peor en los días de verano de calor, y especialmente por las tardes y al comienzo de la noche. La contaminación por partículas puede ser perjudicial en cualquier época del año, incluso en invierno. Cuando no hace viento ni hay brisa la contaminación puede ser peor porque esto permite la acumulación de la contaminación del aire. Los niveles de partículas también pueden ser elevados cerca de las carreteras con mucho tránsito, durante las horas pico y alrededor de las fábricas y también cuando hay humo en el aire proveniente de estufas de leña, chimeneas o quema de vegetación.

Dónde puedo encontrar información sobre la calidad del aire en la ciudad de México

Diego Valle- Jones, un especialista en tratamiento y visualización de información, ha creado el sitio llamado Hoyo de Smog, un espacio para que los ciudadanos de la Ciudad de México puedan acceder a información entendible y en tiempo real sobre la calidad del aire de su ciudad. La página muestra un mapa de fácil acceso donde es posible acercar la imagen por zonas y estas se dibujan de colores según la calidad del aire. También se puede ver cómo está el aire a nivel ozono con un rango de fechas de lo que va del mes en curso, conocer el tipo de contaminantes que más hay en el ambiente, la fuerza del viento en las distintas zonas y la temperatura.

La contaminación doméstica

Los contaminantes domésticos que podemos encontrar en el aire de las viviendas durante varias horas agravan y desencadenan manifestaciones respiratorias.


Foto: © 123rf_65809267_Jekaterina Timofejeva.jpg

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Última actualización: 13 de noviembre de 2017 a las 17:34 por DRA. MARNET.
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