¿Qué son los marcadores tumorales?

Agosto 2017

  • Los marcadores tumorales son sustancias que pueden encontrarse en el cuerpo de una persona con cáncer.
  • Un marcador tumoral clásico es una proteína que puede estar presente en la sangre en una cantidad mayor a la normal ante la existencia de cierto tipo de cáncer, pero no todos los marcadores tumorales se manifiestan así.
  • Algunos se encuentren en la orina u otros fluidos corporales, mientras que otros pueden estar presentes en los tumores y otros tejidos.
  • Puede que sean producidos por las mismas células cancerosas o por el cuerpo en respuesta al cáncer u otras condiciones.
  • La mayoría de los marcadores tumorales son proteínas, pero algunos más recientes consisten de genes u otras sustancias.

Existen diferentes tipos de marcadores

  • Existen muchos marcadores tumorales.
  • Algunos se asocian solamente con un tipo de cáncer, mientras que otros pueden presentarse en muchos tipos de cáncer.

¿Dónde podemos encontrarlos?

  • Para probar la presencia de un marcador tumoral el médico normalmente envía una muestra de sangre u orina del paciente a un laboratorio.
  • En ocasiones se somete a prueba una muestra del tumor en sí para verificar la presencia de los marcadores tumorales.

¿Pueden por sí solos demostrar la existencia de un cáncer?

  • Los marcadores tumorales por sí solos pocas veces son suficiente evidencia para demostrar la existencia del cáncer.
  • La mayoría de los marcadores tumorales pueden ser producidos por las células normales, al igual que las cancerosas.
  • En ocasiones, las enfermedades no cancerosas también pueden causar que los niveles de ciertos marcadores tumorales se incrementen más de lo normal.
  • No todas las personas con cáncer presentan niveles elevados de algún marcador tumoral en particular.

¿Són específicos de cada cáncer?

  • Aunque su detección se utiliza para el control de pacientes en busca de recidivas tumorales posteriores al tratamiento, ninguna tiene especificidad o sensibilidad suficientes que permitan su aplicación en el diagnóstico precoz o en programas de detección de cáncer.
  • Muchos cánceres se relacionan con la producción anormal de macromoléculas como proteínas, enzimas y hormonas.
  • Las podemos detectar y cuantificar en suero o en plasma.
  • La mayoría de los tumores liberan estas macromoléculas antigénicas a la circulación.

Hay que valorar el resultado teniendo en cuenta otros factores

  • La mayoría de los médicos usan ciertos marcadores tumorales solamente.
  • Cuando un médico observa el nivel de algún marcador tumoral, lo considerará junto con el historial del paciente y su revisión física general, así como con los otros análisis de laboratorio y estudios de imágenes.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 16 de mayo de 2013 a las 11:47 por DRA. MARNET.
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