El alcohol: efectos inmediatos

Julio 2016



El alcohol es una droga depresora del sistema nervioso central que inhibe de forma progresiva las funciones cerebrales.
Afecta a la capacidad de autocontrol. Inicialmente puede provocar euforia y desinhibición, por lo que puede confundirse con un estimulante.
Los efectos del alcohol sobre el cuerpo son numerosos y diversos.

Componentes del alcohol

  • El principal componente de las bebidas alcohólicas es el etanol o alcohol etílico.
  • La concentración en etanol depende de su proceso de elaboración.
  • Existen dos formas de elaboración: las bebidas alcohólicas por fermentación (vino, cerveza, sidra) que tienen una graduación entre 4 y 15º y las bebidas destiladas (orujo, pacharán, vodka, whisky, ron o ginebra) que resultan de la destilación de las bebidas alcohólicas fermentadas y tienen una graduación alcohólica mucho más alta (entre 40 y 50º).

Factores que influyen sobre los efectos del alcohol

Los efectos del alcohol dependen de la cantidad consumida, pero existen otras circunstancias que los pueden acelerar o agravar:
  • La frecuencia con la que una persona bebe.
  • La edad en que empezó a beber y durante cuánto tiempo ha estado bebiendo.
  • El peso y el sexo: afecta más a las personas con menor masa corporal. En general, la mujer pesa menos y tiene problemas con el alcohol más fácilmente que el hombre.
  • La cantidad de alcohol ingerido y la rapidez de la ingesta: a mayor ingesta de alcohol en menor tiempo, más posibilidades de intoxicación existen.
  • Cuando se combina con bebidas carbónicas (tónicas, colas, etc.) se acelera la intoxicación.
  • La ingestión simultánea de comida (sobretodo alimentos grasos) enlentece la intoxicación pero no evita ni reduce los daños en el organismo.
  • Combinado con otras sustancias (tranquilizantes, relajantes musculares, analgésicos) se potencian los efectos sedantes del alcohol.
  • Combinado con cannabis se incrementan los efectos sedantes de ambas sustancias.
  • Combinado con cocaína (que es un estimulante) los efectos se contrarrestan, pero la toxicidad de ambas sustancias es mayor que si se consumen por separado.
  • Los jóvenes son más sensibles a los efectos del alcohol en actividades que tienen que ver con la planificación, memoria y aprendizaje, y son más "resistentes" que los adultos a los efectos sedantes y a la descoordinación motora.
  • El nivel de educación.
  • Los antecedentes familiares de personas con problemas de alcoholismo.
  • Si estuvo expuesto al alcohol durante su etapa fetal (alcoholismo de la madre durante el embarazo).
  • Su estado general de salud.

El alcohol en el organismo

  • El alcohol se absorbe en el aparato digestivo y pasa a la circulación sanguínea en la que puede permanecer hasta 18 horas.
  • Se elimina a través del hígado.

Efectos inmediatos provocados por el alcohol

  • Varían según la cantidad ingerida y aparecen pocos minutos después de haber bebido alcohol.
  • Estos efectos varían según las características de cada persona.
  • Por orden de aparición en el tiempo encontramos:
    • Desinhibición.
    • Euforia.
    • Relajación.
    • Aumento de la sociabilidad.
    • Dificultad para hablar.
    • Dificultad para asociar ideas.
    • Descoordinación motora.
    • Intoxicación aguda.

Cuando la concentración de alcohol en sangre alcanza o supera los 3 gramos por litro puede aparecer apatía y somnolencia, como o incluso muerte por parálisis de los centros respiratorio y vasomotor.

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