Hernia umbilical

Julio 2017

  • Una hernia umbilical es una protrusión del contenido de la cavidad abdominal por un punto débil del anillo umbilical debido a un defecto en el cierre de la pared abdominal.
  • Es una hernia muy común en niños y adultos, especialmente obesos y en mujeres.
  • La protrusión afecta al intestino delgado, peritoneo y epiplón, y otras vísceras y conlleva una elevada incidencia de estrangulación del contenido herniado.

¿Cómo se detecta?

  • Se hace visible por encima y por fuera de la cicatriz umbilical en forma de un abultamiento ovalado sobre el ombligo, ocasionalmente doloroso.
  • El diagnóstico se hace con el examen clínico, no se suelen hacer otros exámenes para diagnosticar una hernia umbilical.
  • Ocasionalmente se ve asociada a diastasis, es decir, separación de los músculos rectos del abdomen.

¿A quién afecta?

  • Una hernia umbilical puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en los bebés.
  • El ombligo es un área débil en la pared muscular porque es el área a través del cual pasan los vasos sanguíneos para alimentar al feto en desarrollo durante el embarazo.
  • Si esta área de la pared muscular no se cierra completamente cuando nace el bebé, se desarrolla una hernia umbilical.
  • Los adultos también pueden desarrollar una hernia umbilical, en particular, las mujeres durante y después del embarazo y las personas con sobrepeso.
  • La hernia umbilical se produce porque el área débil de la infancia vuelve a abrirse, o se desarrolla una nueva debilidad cerca de dicha área (denominada hernia paraumbilical).

¿Puede representar algún peligro?

  • La hernia umbilical no es peligrosa en sí misma pero con frecuencia en los adultos existe un riesgo mayor de que el tejido de los intestinos quede atrapado en su interior.
  • Esto puede cortar la irrigación sanguínea a los intestinos o al bucle de intestino atrapado en la hernia y causar afecciones que pueden amenazar la vida, como una obstrucción intestinal, gangrena o peritonitis.
  • Si ocurriera esto, se dice que la hernia se estrangula y es necesaria una reparación de hernia de emergencia.
  • Ante la sospecha de una hernia umbilical se debe consultar con el médico.

El tratamiento: la cirugía

  • La hernia generalmente mejora en los niños antes de los cuatro años de edad sin necesidad de ningún tratamiento.
  • Sin embargo, algunos niños pueden necesitar una operación si la hernia no mejora antes de que estén en edad escolar o si la hernia se agranda o causa molestias.
  • Existen dos tipos de reparación de hernia: abierta y laparoscópica.
  • La cirugía laparoscópica generalmente se recomienda si la hernia ha aparecido nuevamente después de una operación anterior.

Cirugía abierta

  • Se realiza un pequeño corte justo por encima o debajo del ombligo, y se empuja la hernia hacia atrás.
  • El área débil dentro del músculo se sutura y, a menudo, se sutura una malla sintética por encima para fortalecer aún más la pared abdominal.
  • El corte se cierra con suturas solubles y se cubre con un vendaje.

Cirugía laparoscópica

  • Se realizan dos o tres cortes pequeños a un lado del abdomen.
  • El cirujano introduce una cámara telescópica similar a un tubo (laparoscopio), de manera que podrá ver su hernia en un monitor.
  • La hernia se repara con instrumentos quirúrgicos especialmente diseñados que se pasan a través de los demás cortes.
  • Se fija una malla sintética debajo de la superficie de los músculos abdominales para fortalecer la pared abdominal.

¿Qué tipo de anestesia se suele utilizar?

  • Para las hernias más pequeñas, la operación se hace con anestesia local.
  • Para las hernias más grandes y complejas, la operación ocurre bajo anestesia general.
  • Se justifica la intervención en los niños si hay evidencia de estrangulamiento de los componentes herniados o el defecto es muy grande y estéticamente notable después de los 3 o 4 años.
  • En una parte de los casos la hernia desaparece temporalmente y despues de un tiempo pueden reaparecer los sintomas.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 15 de enero de 2013 a las 18:05 por DRA. MARNET.
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