Dolor en la Pantorrilla - Síntomas

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Definición


El dolor de pantorrilla es una sensación desagradable. La pantorrilla está constituida por músculos, tendones, ligamentos, nervios y vasos sanguíneos: existen tantas posibles causas de dolor como elementos constitutivos tiene. En general, la causa más común son los calambres musculares, contracción involuntaria que aparece durante un esfuerzo físico. También puede tratarse de una lesión muscular con ruptura o desgarro en el ligamento o como una causa de una elongación excesiva. Otras causas pueden ser la rotura del telón de Aquiles, problemas de mala circulación ( insuficiencia venosa ) de varices. En los casos más graves la causa puede ser la formación de un coágulo de sangre en las venas de las extremidades inferiores, también llamada trombosis venosa o flebitis.

Síntomas


Los síntomas de la trombosis venosa profunda o flebitis por lo general sólo afectan a una pierna y son los siguientes:
  • dolor espontáneo en la pantorrilla, que aumenta con la palpación;
  • dolor provocado al elevar la parte delantera del pie;
  • hinchazón de la pantorrilla;
  • disminución del movimiento de la pantorrilla con respecto a la otra pantorrilla;
  • calor en la pantorrilla;
  • enrojecimiento;
  • a veces, fiebre.

Diagnóstico


El médico lleva a cabo la observación física de la pantorrilla para determinar la causa del dolor. Determinados contextos pueden ser evocadores y actuar como factores de riesgo como por ejemplo un traumatismo reciente, la edad avanzada (ancianos), antecedentes de flebitis, inmovilización prolongada o cirugía reciente.Con un análisis de sangre con determinación del D-dímero se puede descartar el diagnóstico de flebitis si los resultados son negativos. En caso de duda se recomienda practicar una Ecografía Doppler, para descartar una lesión (trombo) a nivel de los miembros inferiores . Si se confirma la presencia de un trombo se debe también descartar la principal complicación de la flebitis que es la embolia pulmonar.

Tratamiento


Existen muchos tratamientos dependiendo de las causas de dolor en la pantorrilla. En caso de dolor muscular, los analgésicos acompañados por algunas sesiones de fisioterapia pueden estar indicados. Si la flebitis es la causa, se recomienda utilizar medias de compresión y hacer un tratamiento con anticoagulantes con una duración que dependerá de cada contexto.

Prevención


Caminar favorece la buena circulación sanguínea de las extremidades inferiores. También a veces es necesario elevar las piernas. Las medias de compresión también se utilizan. En caso de riesgo de aparición de flebitis, una terapia anticoagulante puede ser prescrita durante algún tiempo
Dra. Marta Marnet

CCM Salud es una publicación informativa realizada por un equipo de especialistas de la salud y redactores supervisados por la Dra. Marta Marnet (número de registro 19741 en el Colegio de Médicos de Barcelona, España).

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