Lesiones neurológicas - Alzheimer

Haz una pregunta
Julio 2018
La enfermedad de Alzheimer provoca una degeneración de las neuronas que conlleva una pérdida de ciertas funciones cerebrales.



Áreas del cerebro afectadas por el Alzheimer: qué parte del cerebro afecta el Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer provoca la muerte de las neuronas así como la pérdida de tejido en todo el cerebro. A medida que la enfermedad avanza el cerebro se va encogiendo y va perdiendo sus funciones de forma progresiva. La corteza cerebral se hace mas fina y se dañan las áreas del cerebro que nos sirven para pensar, para planear y para recordar. Este encogimiento afecta sobretodo al hipocampo, un área de la corteza cerebral que tiene un papel muy importante en la formación de nuevos recuerdos. Los ventrículos (espacios llenos de líquido que se encuentran dentro del cerebro) aumentan de tamaño.

Anatomía del cerebro con Alzheimer y sin Alzheimer

Cuando se estudia el tejido cerebral de una persona con Alzheimer a través de un microscopio se observa que su tejido tiene muchas menos neuronas y sinapsis que un cerebro sano. Entre las neurona se observan grupos anormales de fragmentos de proteína que se acumulan. Las neuronas lesionadas y muertas tienen marañas y fibras retorcidas de otra proteína. No está perfectamente clara cual es la causa que provoca la muerte de las células y la pérdida de tejido en el cerebro en esta enfermedad pero las más sospechosas son estas placas y las marañas. Las primeras células cerebrales dañadas son las de la región del hipocampo, donde se localiza la memoria. Progresivamente se van dañando otras zonas del cerebro, alterando las funciones que allí se localizan, como por ejemplo, el reconocimiento o la percepción del tiempo y del espacio. Los enfermos de Alzheimer sufren dos tipos de lesiones cerebrales: las lesiones neurofibrilares y las lesiones de placas de amiloides.

Las placas amiloides

Ciertas células nerviosas de estrechan, desaparecen y son remplazadas por manchas denominadas "placas". Estas placas seniles, llamadas placas amiloides, se depositan sobre las células nerviosas situadas en la materia gris de la corteza cerebral, provocando la destrucción de millones de células. Las placas amiloides están formadas por conjuntos de péptidos beta-amiloides. Los depósitos de estas proteínas impiden que las células nerviosas se comuniquen entre ellas de forma correcta.

Ovillos o degeneración neurofibrilares

Las neuronas son invadidas por filamentos anormales, formando ovillos que terminan por asfixiar a las células cerebrales sanas. Por tanto, la degeneración neurofibrilar consiste en una acumulación de fibrillas formadas por filamentos. Las lesiones neurofibrilares están provocadas por el acoplamiento de una proteína microtubular, la proteína Tau, que está anormalmente fosforilizada.

Degeneración granulovacuolar

La degeneración granulovacuolar consiste en una alteración de las neuronas en la que se observa la presencia en el citoplasma de pequeñas vacuolas agrupadas. Cada una de ellas contiene un gránulo basófilo en su interior. Este gránulo parece estar formado por varias proteínas distintas, como neurofilamentos, tubulina, tau y ubiquitina entre otras. No se conoce con certeza la naturaleza y el significado de estas alteraciones pero se pueden encontrar también en cerebros de personas con muchos años aunque sanos. Su presencia en gran número en la unión entre las regiones CA1 y CA2 del hipocampo se asocia fuertemente a esta enfermedad.

Déficit colinérgico

Se ha constatado que en la enfermedad aparece una degeneración neurofibrilar que provoca una pérdida importante de la inervación colinérgica de la corteza cerebral, especialmente a nivel del hipocampo y en el neocortex y una disminución importante en los niveles de ciertos neurotrasmisores. Especialmente se ha podido detectar una disminución importante de los niveles de acetilcolina y de la colinacetiltransferasa. Esto se relaciona con una disminución de las neuronas colinérgicas en aquellas zonas del cerebro que están implicadas en los procesos de memoria y aprendizaje. También se han observado déficits en otros sistemas como el noradrenérgico, el dopaminérgico y el serotoninérgico.


Foto: © 123rf_51891607_alphaspirit.jpg

Última actualización: 9 de febrero de 2018 a las 11:26 por DRA. MARNET.

El documento «» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.

The Brain in Alzheimer's Disease
The Brain in Alzheimer's Disease

Alzheimer - Definiciones y estadísticas
Factores agravantes / protectores