El RICE, tratamiento médico del esguince de tobillo

Julio 2017

  • El tratamiento médico del esguince de tobillo, podemos dividirlo en 3 fases:

Primera fase

  • En la primera fase nos referimos a los primeros momentos después de producirse la lesión en un período de 48-72 horas, aunque existen matizaciones derivadas del grado de lesión.
  • El tratamiento en esta fase consisten en la utilización del "método" RICE que son las iniciales en inglés de REST (Reposo), ICE (Hielo), COMPRESSION (Compresión) y ELEVATION (Elevación), junto con la utilización de Antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) o Analgésicos y Fisioterapia.
  • Suponen las medidas más importantes a tomar en las primeras 24-72 horas tras un Esguince de tobillo Dada su importancia vamos a desarrollar estos conceptos:

El reposo

  • Es en ocasiones la primera consecuencia del esguince, ya que el propio dolor generado obliga a guardarlo.
  • Aun cuando el dolor no sea muy intenso, es conveniente el resposo en las primeras horas o días, en función de la severidad del esguince de tobillo.
  • Cuando hablamos de reposo en la fase aguda, nos estamos refiriendo al mantenimiento en descarga de la articulación, lo que permite ejercicios de movilización pasiva, ejercicios en piscina, y en función del grado de esguince hasta la realización de bicicleta.
  • De todas formas será el dolor, en gran medida, quien va a marcar los plazos del reposo.
  • Si una persona que ha padecido un esguince de tobillo leve no presenta dolor en la deambulación, tampoco tiene que exigírsele un reposo absoluto.
  • Esta necesidad de reposo puede exigir la utilización de muletas u otras estrategias con el fin de mantener en descarga la articulación.
  • Ultimamente hay una tendencia a no inmovilizar de forma rígida el tobillo, aunque la compresión supone en parte una inmovilización.

El hielo

  • En un traumatismo agudo se produce una reacción inflamatoria en la que aumenta la temperatura de la zona y se produce una vasodilatación (aumento del aporte de sangre a la zona) dando lugar al edema.
  • En caso de que se hayan producido pequeñas roturas a nivel de capilares, se produce una hemorragia en la zona.
  • Con la aplicación de hielo, lo que conseguimos es disminuir la temperatura de la zona y producir una vasoconstricción.
  • Debe aplicarse en sesiones de 15-20 minutos cada vez (para que la transimisión del frio a través de los tejidos llegue a profundidad que es donde debe actuar, se necesita tiempo) y realizando una sesión cada 2-4 horas.
  • La aplicación de hielo en el tratamiento de un esguince de tobillo se considera efectiva en las primeras 24-72 horas, pasadas las cuales disminuye en gran medida su efectividad dado que disminuye la fase inflamatoria aguda de la lesión.
  • Como alternativa al hielo y de similar efectividad, tenemos la aplicación de toallas húmedas previamente enfriadas, o los baños de agua a 10º C.

La compresión

  • Se suele colocar un vendaje compresivo (Compresión) de la zona y así disminuímos el edema.
  • Es conveniente incluir por debajo del vendaje compresivo, material acolchado o de gomaespuma en zonas de derrame, principalmente en el contorno del maléolo para aumentar la presión específicamente en esa zona: de lo contrario no sería bien comprimida.

La elevación de la extremidad

  • Cuando se eleva el tobillo en relación al plano del corazón, estamos favoreciendo el retorno venoso y disminuyendo la presión intravascular.
  • Es, por tanto, una medida más destinada a reducir el edema y la inflamación de los tejidos tras un esguince de tobillo.

En esta fase evitar las fuentes de calor local

  • En esta fase inicial es conveniente evitar las fuentes de calor para la zona afectada, como pueden ser:
    • Duchas y Baños calientes.
    • Pomadas rubefacientes o calentadoras.
    • Aparatos productores de calor, como infrarrojos,...
    • Masaje, dado que es fuente de calor.

Los antiinflamatorios

  • Se aconsejan los AntiInflamatorios No Esteroideos (AINEs) o Paracetamol, no siendo recomendable la toma de Acido Acetil Salicílico (Aspirina) porque pudiera favorecer la extensión de la hemorragia.
  • Con la toma de AINEs o Paracetamol no vamos a reducir el tiempo de recuperación de un esguince de tobillo, aunque vamos a mejorar la calidad de vida del paciente, dado que vamos a mitigar o eliminar el dolor derivado de la lesión.

Las siguientes fases

  • Ya en los siguientes estadios del tratamiento de un esguince de tobillo van adquiriendo cada vez mayor relevancia:
    • la fisioterapia.
    • los vendajes funcionales.
    • el desarrollo de la fuerza.
    • el Entrenamiento propioceptivo.

Saber más

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 10 de octubre de 2013 a las 12:35 por DRA. MARNET.
El documento «El RICE, tratamiento médico del esguince de tobillo» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.