Asma

Agosto 2017

Definición


El asma es una enfermedad que se caracteriza por una inflamación de los bronquios, hiperrespuesta (irritabilidad de los bronquios) que puede desencadenarse por múltiples causas y obstrucción de la luz bronquial de forma reversible (estrechamiento que posteriormente puede desaparecer). También se la puede definir como una enfermedad inflamatoria de los bronquios. Es decir los bronquios, que son los tubos que conducen el aire hasta los pulmones, están obstruidos, estrechados

Síntomas


La crisis de asma característica: un asmático en crisis presenta dificultad para inspirar y espirar el aire contenido en sus pulmones. Una tos y un silbido característico acompañan a esta molestia y ponen de manifiesto una disminución en el calibre de sus bronquios.

El diagnóstico de una crisis de asma cuando se presenta con todos estos síntomas es, en general, fácil de realizar.

Desgraciadamente la gran mayoría de los asmáticos no presentan estas manifestaciones tan típicas.

Otras síntomas de asma, menos características, que retrasan su diagnóstico


Los episodios de tos seca que se mantienen durante semanas, incluso varios meses o años. Se presentan, en la mayoría de los casos, durante la noche o bien aparecen con el esfuerzo.

Un gran número de personas pasan años sintiendo esta molestia sin que se realice un diagnóstico.

Los episodios de bronquitis repetidos también pueden ser manifestaciones de un asma.

Ciertos adultos o niños refieren un gran cansancio

Una tos frecuente, que persiste varias semanas después de un episodio de rinofaringitis.

Muchísimas personas presentan durante años este tipo de manifestaciones y no son diagnosticadas como asma. La enfermedad se va agravando, y se convierte al cabo de los años en una insuficiencia respiratoria con consecuencias a veces graves y difíciles de controlar.


Estadísticas del asma en España


Su prevalencia (porcentaje de la población que tiene la enfermedad) es elevada y en adultos oscila entre el 3 y el 9%.

La prevalencia de la enfermedad podríamos decir que es baja o intermedia, en comparación con la de los países centroeuropeos.

Estudios actuales, estiman que dicha prevalencia estaría alrededor del 3-4%, siendo el doble para la población infantil.

Respecto a la distribución de la enfermedad por sexos, existe un predominio de la mujer sobre el hombre en la edad adulta, con una proporción de 2:1; siendo más igualada en la población anciana. En cambio en la edad infantil es más frecuente en niños que en niñas.

Es más frecuente en los países desarrollados del primer mundo que en los subdesarrollados. Así en Africa existen países con una prevalencia de 0 y en países centroeuropeos puede alcanzar hasta el 10%.

Diversos estudios han mostrado que en los últimos 20 años la prevalencia de la enfermedad se ha incrementado

300 millones de personas padecen asma en el mundo.

Hay demasiados asmáticos que no están diagnosticados


Se calcula que más del 50% de los asmáticos no está diagnosticado. Así pues, numerosas personas viven durante años con un asma que desconocen y por lo tanto no reciben ningún tratamiento apropiado.

La enfermedad asmática puede evolucionar en estos casos de forma insidiosa a lo largo de los años corriendo el riesgo también de poder agravarse y provocar un asma que invalide aún más a aquel que lo padece.

Asma y alergia


La alergia es uno de los elementos que pueden ser responsables del asma.Todos los alergenos pueden provocar asma: los ácaros, los pólenes, el látex, el moho, los insectos, los medicamentos, los anestésicos, los alimentos...

Otros factores que intervienen en la aparición del asma

  • La predisposición familiar y genética
  • Las infecciones virales de repetición
  • El tabaquismo activo y pasivo
  • El aire frío y seco
  • El esfuerzo
  • El estrés
  • Los irritantes no específicos: pinturas, disolventes, aerosoles
  • La contaminación atmosférica

El asma provocado por el esfuerzo

  • El asma provocado por el esfuerzo es frecuente y puede aparecer en el 80% de los asmáticos.
  • La crisis aparece después del ejercicio físico. Generalmente el desencadenante es un tipo de esfuerzo que comporta una hiperventilación prolongada asociada a un enfriamiento y calentamiento de las vías respiratorias.
  • A veces es la primera manifestación de la enfermedad asmática en alguien que nunca ha tenido una crisis de asma típica.
  • El diagnóstico de un asma de esfuerzo se realiza interrogando al paciente que describe la aparición de una tos o una falta de aire que se produce varios instantes después de haber acabado de hacer un esfuerzo físico.

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Última actualización: 18 de octubre de 2013 a las 13:08 por Jeff.
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