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La tos ferina: ¿afecta a los adultos?

Agosto 2015


La tos ferina es una infección provocada por el Bacilo Pertussis. Es muy contagiosa y se caracteriza por provocar una tos violenta e incontrolable que puede durar semanas o incluso meses. El bacilo responsable puede encontrarse a nivel de la boca, la nariz y la garganta de una persona infectada. Al principio los síntomas pueden parecerse a los del resfriado común o a los de una tos seca que progresa hasta llegar a episodios de tos severa.
En los últimos años asistimos a un resurgimiento de esta enfermedad en adolescentes y adultos debido a la disminución de la inmunidad vacunal y natural con el tiempo.

¿A quién afecta?

  • La tos ferina puede aparecer a cualquier edad.
  • Los niños pequeños que no hayan recibido todas las vacunas o aquellos que no han completado la serie de vacunación primaria son los que presentan mayor riesgo de sufrir la versión más severa de la tos ferina.
  • Desde los años ochenta el número de casos declarados ha ido aumentado en EEUU.
  • En 2005, más de 25.000 casos, el mayor número de casos registrados desde 1959.
  • Casi el 60% de los casos afectaron a adolescentes y adultos. Este aumento puede ser el resultado de la disminución de la inmunidad en este segmento de la población.

¿Cual es la vía de transmisión?

  • De persona a persona por contacto directo con mucosidad o secreciones nasales y de la garganta de las personas infectadas.
  • A menudo los contagios aparecen en el ámbito de una misma familia: los hermanos mayores pueden ser portadores de la bacteria en la nariz y en la garganta y pueden contagiar a los bebés o a los hermanos más pequeños.

Síntomas de la tos ferina: una tos rebelde y violenta

  • El período de incubación suele durar de 7 a 10 días (también puede ser mayor hasta alcanzar los 21 días o, incluso, más.
  • Al principio los síntomas se parecen a los de un resfriado común con estornudos, mucosidad nasal, fiebre no muy alta y tos.
  • A las dos semanas aparece una tos más grave: vigorosos y repetidos ataques de tos que se acompañan de mucosidad nasal clara y espesa.
  • El enfermo tose entre cinco y diez veces sin poder tomar aliento. Cuando la tos acaba, el aire es inhalado con tanta fuerza que suena un ruido característico al entrar en la tráquea.
  • Los accesos pueden llega a ser muy violentos y a menudo asustan porque la cara se vuelve roja o azul (cianosis), los ojos parecen salir de sus órbitas y las venas del cuello se dilatan. A veces se acompañan de vómitos.
  • Estos accesos de tos pueden durar de uno a dos meses, y se desencadenan especialmente por la noche.
  • Los ancianos o los niños parcialmente inmunizados generalmente presentan síntomas más leves.
  • Sin tratamiento una persona puede transmitir la tos ferina desde el inicio de los síntomas hasta tres semanas después del inicio de los episodios de tos.
  • Con tratamiento antibiótico este período de contagio se reduce a 5 días.

Diagnóstico

  • El diagnóstico definitivo sólo lo puede dar el análisis del exudado nasofaríngeo especial para bordetella.

Complicaciones de la tos ferina

  • Aparecen más frecuentemente en bebés y niños pequeños.
  • La mortalidad global es del 0.2% y afecta sobre todo a lactantes.
  • Las más frecuentes son la neumonía, bronquitis, atelectasia, otitis, encefalopatía, síncope o episodios de pérdida de conciencia, deshidratación, convulsiones, episodios de apnea (breve retraso en la respiración) e incluso la muerte.

Tratamiento

  • En los menores de un año es recomendable la hospitalización.
  • La base del tratamiento son los antibióticos: entre los antibióticos recomendados destacan la azitromizina, la eritromicina y la claritromicina. Otra alternativa es usar el trimetoprim-sulfametoxazol.
  • Como tratamiento sintomático se intentarán controlar los accesos de tos y mantener una buena hidratación.
  • Se administrará oxigeno siempre que sea necesario y se aspirarán las secreciones.
  • El tratamiento para la tos ferina consiste en administrar antibióticos.
  • A las personas que han estado en contacto con enfermos y no están vacunados, hay que administrar gammaglobulina hiperinmune como prevención.

¿Se puede volver a tener la tos ferina?

  • La inmunidad contra la tos ferina no dura toda la vida: tanto si la persona ha recibido la vacuna como si ha pasado la enfermedad la inmunidad disminuye al cabo de 5 a 10 años.
  • Por lo tanto, tanto los niños mayores como los adolescentes y los adultos pueden contraer la tos ferina y necesitan ser revacunados.

La vacunación en los niños

  • En los bebés y en los niños la vacuna contra la tos ferina se administra junto con la de la difteria y el tétanos (DTP).
  • Se administra a los 2,4 y 6 meses, entre los 15 y los 18 meses y una nueva dosis entre los 4 y los 6 años.
  • En adolescentes y adultos se administra una dosis única de refuerzo llamada Tdap (tétano, difteria y tos ferina acelular).
  • La edad preferida para la vacunación sistemática con la vacuna Tdap es de los 11 a los 12 años de edad.
  • Los adolescentes, con edades entre los 11 y los 18 años de edad deben recibir una dosis única de Tdap en lugar de Td (tétanos, difteria) como vacuna de refuerzo contra el tétanos, la difteria y la tos ferina, si ya han completado la serie de vacunas de DTP / DTaP recomendadas para los niños.

La vacunación en los adultos

  • La vacunación del adolescente y del adulto es el cambio más importante que se ha de realizar en la estrategia de la inmunización contra el Bacilo Pertussis ya que es la forma más apropiada de proteger al recién nacido y al lactante que todavía no han tenido tiempo de completar la tanda de vacunaciones.
  • Para los adultos entre los 19 y los 64 años de edad que no han recibido previamente una dosis de Tdap, una sola dosis de Tdap puede sustituir a una sola dosis de vacuna de refuerzo Td, si la vacuna más reciente que contiene toxoide tetánico-fue recibida por lo menos con diez años de anterioridad.
  • Los adultos que tengan un contacto cercano con un bebé de menos de 12 meses que no han recibido previamente una dosis de Tdap deben recibir una, recomendándose que se haga con un intervalo de tan sólo dos años desde la última vacuna Td.
  • El personal sanitario que trabaja en hospitales y ambulatorios y que está en contacto directo con pacientes que no han recibido previamente Tdap debe recibir una dosis de Tdap, recomendándose que se haga con un intervalo de tan sólo dos años desde la última vacuna Tde edad.

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