Quemaduras provocadas por el sol

Julio 2017



En verano miles de personas se exponen de forma voluntaria al sol para tonificar la piel y adquirir un buen bronceado. Pero el sol es un agente muy potente frente al que es necesario tomar precauciones. Los rayos ultravioletas del sol penetran la piel y producen un aumento de la tonalidad oscura.
Las quemaduras solares son la reacción visible de la piel frente a la exposición a la radiación ultravioleta (UV). Estos rayos invisibles forman parte de la luz solar y pueden provocar daños no visibles en la piel.
Las quemaduras múltiples y, o excesivas hacen que la piel envejezca prematuramente y pueden provocar cáncer de la piel.

Los primeros signos

Los primeros signos de una quemadura solar pueden no aparecer durante unas cuantas horas. El efecto total para la piel puede no aparecer durante 24 horas o más.

Cuando la piel empieza a ponerse dolorosa y roja, el daño ya está hecho. Los posibles síntomas abarcan:
  • Piel roja, dolorosa, caliente y sensible al tacto.
  • El dolor es peor entre las 6 y las 48 horas después de la exposición al sol.
  • Pueden aparecer ampollas al cabo de unas horas o, incluso, días después.
  • En las reacciones más severas puede aparecer fiebre, escalofríos, náuseas o erupción cutánea.
  • Peladura de la piel en áreas quemadas por el sol varios días después de la quemadura solar.


Los síntomas normalmente son temporales aunque es importante tener en cuenta que el daño cutáneo, a menudo, es permanente y puede tener efectos serios para la salud a largo plazo, incluyendo el cáncer de piel.

Tiempo de exposición al sol

  • La quemadura solar aparece cuando el grado de exposición al sol o a una fuente de luz UV excede la capacidad del pigmento protector del cuerpo (melanina) para proteger la piel.
  • En persona con piel muy clara puede ocurrir en menos de 15 minutos de exposición al sol del mediodía.
  • Una persona con piel oscura puede tolerar la misma exposición durante horas.

Factores que favorecen las quemaduras solares

  • Los bebés y los niños son más sensibles a los efectos del sol.
  • Las personas de piel clara y los rubios : fabrican menos cantidad de melanina.
  • Las personas de piel oscura y negra se puede quemar y también deben utilizar protectores solares.
  • Las horas más peligrosas son entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde.
  • Los rayos del sol son más fuertes en las grandes altitudes y más cerca de los trópicos.
  • El reflejo del agua, la arena o la nieve pueden intensificar la acción de los rayos solares.
  • Las lámparas de sol pueden causar quemaduras solares severas.
  • Algunos medicamentos pueden hacer que uno sea más susceptible a las quemaduras del sol.


Las quemaduras graves pueden ser causa de desmayos, hipotensión arterial, debilidad extrema y shock

Tipos de quemaduras

  • Quemaduras de primer grado: son más inflamatorias, no se destruyen las capas profundas de la piel. Aparecen como enrojecimiento, hinchazón y dolor, que desaparece en unos 3 días. Después aparece la descamación de la parte más superficial de la piel (epidermis), que volverá a epitelizarse en una semanas sin dejar huellas.
  • Quemaduras de segundo grado: la quemadura es más profunda y aparecen ampollas. En ellas se lesiona levemente el estrato profundo de la piel (dermis), que es la zona más roja del suelo de la ampolla. La evolución habitualmente es buena y la ampolla se seca y se desprende sola al cabo de pocos días. Después en unos 8-10 días se completa la regeneración de la piel sin dejar señales. No se deben reventar las ampollas ya que la piel levantada representa una capa de protección y el líquido de la ampolla tiene las defensas suficientes como para fortalecer la piel.

¿Cómo podemos tratar una quemadura del sol?

  • Las quemaduras por el sol suelen curarse solas en unos 15 días.
  • En algunos casos, y dependiendo de la gravedad y de dónde se localiza la quemadura, puede necesitar algún tratamiento más específico.
  • Para aliviar el dolor y el calor se aconsejan los baños frescos (no fríos) o colocar compresas húmedas y frescas.
  • Para el dolor puede ser necesario una aspirina, el acetaminofén o ibuprofeno.
  • Para volver a hidratar la piel y reducir la inflamación se debe aplicar una crema humectante tópica, aloe o pomada con hidrocortisona al 1 por ciento.
  • No se debe volver a exponer al sol hasta que la quemadura esté curada.


Si las quemaduras son graves y aparecen ampollas es preferible consultar con el médico.

Lo mejor: la prevención

  • La mejor manera de evitar las quemaduras solares es evitar las exposiciones excesivas al sol. hacer un uso racional del sol.
  • Al principio del verano se debe tomar el sol unos pocos minutos cada día, e ir aumentado el tiempo a medida que la piel se va adaptando a la exposición.
  • Utilizar cremas protectoras solares (fotoprotectoras) que actúan como filtro solar.
  • Debe elegirse el factor de protección más apropiado en cada caso: es muy útil consultar con el médico o el farmacéutico y pedirle el consejo.
  • En las primeras exposiciones al sol es mejor utilizar un filtro solar de alta protección (de 30 a 60).
  • Posteriormente podemos ir reduciendo la protección a medida que transcurre el verano.
  • Los niños y personas de piel delicada deben protegerse con protecciones elevadas y no tomar el sol entre las 10 y las 16 h. ya que a estas horas la radiación UV es máxima y cancerígena.
  • Al bañarse o si se suda mucho hay que renovar la crema de protección.
  • Las sombrillas, camisetas o sombreros nos ayudan a evitar una exposición solar innecesaria.
  • Los lactantes hasta los 6 meses no se deben exponer al sol.
  • Hasta los 3 años las exposiciones solares se han de limitar.
  • Una exposición al sol es beneficiosa para los niños mayores para poder producir vitamina D siempre que se evite el bronceado intenso y las quemaduras, ya que son factores que predisponen al cáncer de piel en la edad adulta.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 22 de marzo de 2011 a las 12:06 por DRA. MARNET.
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