El codo del tenista o epicondilitis

Julio 2017


El codo de tenista o epicondilitis es un dolor en la región externa del codo probablemente causado por el uso repetido y forzado de los músculos de la zona. El dolor producido por la epicondilitis no sólo afecta a jugadores de tenis; también está originado por otros deportes y por trabajos o aficiones que implican movimientos repetitivos. Los movimientos en los que el codo está doblado mientras que se agarra algo con fuerza, como por ejemplo una raqueta o una herramienta, son las causas más frecuentes del codo de tenista

Afecta más frecuentemente a mujeres


El codo del tenista afecta más frecuentemente a personas mayores de 40 años y afecta a las mujeres con mayor frecuencia que a los hombres

El síntoma más importante es el dolor


Los músculos que estiran los dedos y la muñeca se originan en un pequeño saliente óseo en la parte externa del codo que se llama epicóndilo. En la epicondilitis el dolor se concentra alrededor de esta zona: empieza generalmente con un dolor en la parte lateral del codo que aumenta de forma gradual. El dolor aumenta con la presión de esta zona y con la flexión del codo contra resistencia. A veces puede irradiarse hacia la parte superior del brazo o hacia abajo por la parte externa del antebrazo. El dolor está causado por pequeñas roturas en el tejido conectivo que sujeta el músculo al hueso

Este tejido se irrita y se inflama, provocando hinchazón en el área. A veces cicatriza de forma espontánea pero en algunos casos el dolor puede durar hasta más de cinco años

Diagnóstico


El médico llega a este diagnóstico escuchando las descripción de las quejas del paciente y haciendo una exploración del brazo. Puede haber una sensación de debilidad en la muñeca que haga difícil realizar las tareas que requieran fuerza en la mano. El codo de tenista, por sí mismo, no puede verse en radiografías, pero en algunos casos puede ser necesario obtenerlas para descartar posibles lesiones en el interior de la articulación del codo. Es importante descartar que el cuadro esté provocando por la presión en un nervio. Suele practicarse un escáner o TAC o una Resonancia Magnética Nuclear o RMN

Tratamiento


En muchos casos mejora por sí mismo unicamente con el reposo del brazo y algún antiinflamatorio. La fisioterapia, incluyendo ultrasonidos, es efectiva en numerosas ocasiones
  • Si los síntomas no se resuelven se puede intentar una infiltración local con corticoides y anestésicos.
  • En los casos resistentes puede ser necesario operar para liberar el tendón del hueso.
  • Un estudio reciente muestra que el bótox puede paliar el codo de tenista.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 13 de junio de 2013 a las 11:28 por Jeff.
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