Disnea, falta de aire o ahogo: sus causas

Julio 2017


La disnea es un síntoma frecuente, que puede tener múltiples causas y es de difícil definición. Se entiende por disnea a la sensación subjetiva de dificultad respiratoria, falta de aire o ahogo. Una de las definiciones más aceptadas, que engloba los diferentes aspectos de la disnea es la de la American Thoracic Society: "La disnea es una experiencia subjetiva de malestar ocasionado por la respiración que engloba sensaciones cualitativas distintas que varían en intensidad".

Diversos factores pueden estar implicados

La dificultad para respirar se origina a partir de interacciones entre factores fisiológicos, psicológicos, sociales y ambientales múltiples.

Disnea aguda o crónica

Es útil diferenciar la disnea aguda de la crónica. Aunque no existe consenso en el tiempo de evolución que debería llevar cada una para ser considerada como tal, a nivel práctico esto no suele ser problemático y en general se entiende por disnea aguda la que se presenta en minutos, horas o unos pocos días.

¿Cuales son las causas de disnea aguda?

  • El asma
  • La EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Una neumonía
  • Un tromboembolismo pulmonar (TEP)
  • Un neumotórax (aire en la pleura)
  • Un fallo cardiaco o un infarto de miocardio (IAM)

Las causas por una obstrucción de la vía aérea superior

  • Cuerpo extraño y epiglotitis (más frecuente en niños).
  • Edema de glotis.
  • Estenosis traqueal por tumores o reacción fibrótica

a la traqueostomía o intubación prolongada.

Patología pulmonar o pleural

  • Crisis de asma.
  • Reagudización de la EPOC
  • Infección del tracto respiratorio
  • Neumonía
  • Neumotórax
  • Traumatismo torácico
  • Derrame pleural

Patología cardiovascular

  • Insuficiencia cardiaca
  • Cardiopatía isquémica
  • Valvulopatías
  • Arritmias
  • Pericarditis y taponamiento cardiaco
  • Enfermedad tromboembólica

Otras causas


Saber más

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 29 de octubre de 2015 a las 10:52 por DRA. MARNET.
El documento «Disnea, falta de aire o ahogo: sus causas» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.