El reflujo gastroesogágico, RGE

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Julio 2018
El esófago es un tubo que lleva el alimento de su boca al estómago. Cuando un bebé tiene reflujo el alimento de su estómago vuelve hacia el esófago. En los bebés que tienen reflujo el músculo del esfínter esofágico inferior no está completamente desarrollado y es por esta razón que el contenido del estómago vuelve al esófago.



ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un tipo de reflujo más grave y que dura mas tiempo. Cuando el bebé no puede alimentarse o el reflujo dura más de 12 a 14 meses es muy probable que tenga ERGE. En los bebés que presentan ERGE el músculo del esfínter esofáse debilita o se relaja cuando no debe.

Reflujo gastroesofágico: fisiopatología

El paso de los alimentos del esófago al estómago está regulado por una válvula que se denomina esfínter esofágico inferior (EEI). En los pacientes que sufren reflujo esta válvula esta alterada y se mantiene abierta permitiendo así el paso del contenido del estómago al esófago.
Otros factores que pueden contribuir o aumentar el riesgo de padecer reflujo gastroesofágico son el elevado consumo de alcohol, el tabaquismo, el alto consumo de alimentos irritantes como el chocolate, la pimienta o las especias condimentando los alimentos, la menta, el café y las comidas con un alto contenido en grasas. Estos factores favorecen la relajación del esfínter esofágico inferior y permiten así el paso de contenido del estomago al esófago. Esta patología se asocia con frecuencia a una hernia de hiato que es el desplazamiento de parte del estómago hacia el pecho a través del diafragma. La hernia de hiato favorece el reflujo gastroesofágico aunque no todas las personas que tienen hernia de hiato tienen reflujo. También los procesos que producen un aumento de la presión intra-abdominal pueden favorecer el reflujo como, por ejemplo, el sobrepeso, la obesidad, el embarazo…etc.

Reflujo gastroesofágico: síntomas

El RGE suele provocar acidez y/o regurgitación de los ácidos del estómago hacia el esófago y que provocan sensación de ardor o pirosis. Esta sensación se siente detrás del esternón y aparece cuando el contenido gástrico pasa al esófago provocando una irritación de la mucosa. También puede aparecer dolor en la zona epigástrica, tos seca, dolor de garganta, afonía e, incluso, síntomas de asma o dificultad para respirar.

El reflujo gastroesofágico (RGE o ERGE)

Más del 30% de los niños sufren problemas de reflujo gastroesofágico y regurgitaciones.
Estos problemas representan una causa frecuente de consulta médica. Cuando se presenta en los bebés de menos de 2 meses lo más habitual es que no tenga consecuencias en su desarrollo. Cuando estas regurgitaciones son más severas pueden provocar manifestaciones que dificultan el crecimiento del bebé. Las regurgitaciones suelen desaparecer espontaneamente al cabo de algunos meses, cuando se inicia la diversificación alimentaria o en el momento de empezar a caminar, momento en el que el bebé se mantiene más recto.
Un reflujo debe ser considerado como anormal si aparece separado de las comidas o en el transcurso de la noche, si es frecuente y abundante, si persiste aún cambiando al bebé de posición, cuando el bebé llora después de la comida o en el transcurso de la noche o cuando aparece sangre en la regurgitación.

Manifestaciones benignas del reflujo

Como manifestaciones benignas encontramos una regurgitación que aparece después de la comida y no en mucha cantidad, cuando se inicia antes de los 3 meses, cuando no tiene consecuencias en el crecimiento del bebé y cuando su apetito es normal.

Manifestaciones más severas del reflujo

Entre ellas encontramos los vómitos, las anginas, las otitis, bronquitis o la tos frecuentes,
cuando el bebé manifiesta malestar, esofagitis o retraso en el crecimiento.

Actitudes a tomar frente al reflujo: tratamiento

Hay que colocar al niño bien recto cuando come, evitar que el bebé no esté demasiado enderezado a fin de no comprimir su abdomen, no apretar demasiado los pañales, evitar los grumos en el biberón, acostar al bebé boca abajo y levantar el colchón unos 30 o 40 grados con un sistema especial, no mover demasiado al bebé después de las comidas y dejarlo reposar, evitar fumar en su presencia y llevarlo a ambientes cargados de humos, evitar darle de comer zumos de frutas y cereales y utilizar leches espesadas o harinas que permiten espesar la leche. Estas leches antireflujo contienen agentes espesantes como la harina de algarroba, el almidón o el almidón precocido de maíz. También es importante adaptar correctamente el orificio de la tetina a la leche antireflujo disminuyendo su tamaño, espaciar las comidas o el pecho, tener al bebé en los brazos después de haberle dado de comer, no darle grandes cantidades de comida en una sola toma y darle de comer despacio. Hay que pedir la opinión del médico que nos aconsejará sobre la elección de la leche que debemos utilizar.
Un tratamiento médico a veces es necesario para proteger las paredes del esófago y neutralizar la acidez antireflujo. Se pueden proponer los apósitos gástricos que actúan sellando la unión esófago-estómago, los estimulantes de la motricidad digestiva o los inhibidores de la secreción gástrica. Los tratamientos son, en general, prescritos hasta que el bebé realiza sus primeros pasos, etapa que permite al bebé estar más recto. Esta actitud mejora las manifestaciones del reflujo. A veces es necesario realizar algún exámen como por ejemplo una ph metría o una fibroscopia para comprobar la intesidad y las razones del reflujo, adaptar el tratamiento médico o preveer si será necesaria una intervención quirúrgica.

Diferencias entre vómitos y regurgitación

Las regurgitaciones se presentan sin esfuerzo mientras que los vómitos necesitan de la contracción de los músculos abdominales. A menudo los reflujos y los vómitos están asociados.

Foto: © 123rf_39106745_desingua.jpg

Última actualización: 18 de abril de 2018 a las 12:10 por DRA. MARNET.

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