¿Qué es la sífilis?

Julio 2017


Definición


La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por la bacteria Treponema pallidum

A menudo se le ha llamado "la gran imitadora" porque muchos de sus signos y síntomas no se distinguen fácilmente de otras enfermedades: Afecta tanto a los hombres como a las mujeres

¿Es todavía una enfermedad frecuente?


En los Estados Unidos, las autoridades de salud registraron más de 36,000 casos de sífilis en el 2006, de los cuales 9,756 eran de sífilis primaria y secundaria. Asimismo, la mitad de todos los casos de sífilis primaria y secundaria en el 2006 se reportaron en 20 condados y 2 ciudades, y en su mayoría correspondían a personas de 20 a 39 años de edad. La incidencia más alta de sífilis primaria y secundaria se registró en mujeres de 20 a 24 años de edad y en hombres de 35 a 39 años. Los casos de sífilis congénita reportados en recién nacidos aumentaron de 339 casos nuevos en el 2005 a 349 en el 2006.

¿Cómo se puede contraer la sífilis?


La sífilis se pasa de una persona a otra a través del contacto directo con una úlcera sifilítica. Las úlceras aparecen principalmente en los genitales externos, la vagina, el ano o el recto
  • También pueden salir en los labios y en la boca.
  • La principal vía de contagio es la sexual.
  • Las mujeres embarazadas que tienen esta enfermedad pueden pasársela a los bebés que llevan en el vientre.
  • La sífilis no se propaga por el contacto con los inodoros, las manijas de las puertas, las piscinas, las bañeras normales o de hidromasaje, ni por compartir ropa o cubiertos.

Síntomas


A menudo las persona que tienen sífilis no lo saben y no presentan síntomas durante años. Aún y así estas persoonas tienen el riesgo de tener complicaciones en la fase avanzada si no se tratan la enfermedad

Las personas que están en la fase primaria o secundaria de la enfermedad transmiten la infección aunque muchas veces las úlceras sifilíticas no se puedan reconocer. Por lo tanto, las personas que no saben que están infectadas pueden contagiar la enfermedad

Fases de la sífilis


Fase primaria


La fase primaria de la sífilis suele estar marcada por la aparición de una sola úlcera (llamada chancro), pero pueden aparecer varias

El tiempo que transcurre entre la infección por sífilis y la aparición del primer síntoma puede variar de 10 a 90 días (con un promedio de 21 días). El chancro sifilítico suele ser firme, redondo, pequeño e indoloro

Aparece en el sitio por donde la sífilis entró al organismo. El chancro dura de 3 a 6 semanas y desaparece sin ser tratado. Sin embargo, si no se administra el tratamiento adecuado la infección avanza a la fase secundaria

Fase secundaria


Aparecen erupciones en la piel y lesiones en las mucosas. Las lesiones no producen picazón

Las erupciones de la piel asociadas a la sífilis secundaria pueden aparecer cuando el chancro se está curando o varias semanas después de que se haya curado. La erupción característica de la sífilis secundaria puede tomar el aspecto de puntos rugosos, de color rojo o marrón rojizo, tanto en la palma de las manos como en la planta de los pies

En otras partes del cuerpo también pueden aparecer erupciones de aspecto distinto, o que son similares a las causadas por otras enfermedades. Algunas veces, las erupciones asociadas a la sífilis secundaria son tan leves que pasan desapercibidas

Durante esta fase pueden aparecer otros síntomas como fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de garganta, caída del cabello en algunas áreas, dolor de cabeza, pérdida de peso, dolores musculares y fatiga

Los signos y síntomas de la sífilis secundaria desaparecen aun si no son tratados, pero si no se administra tratamiento la infección progresará a la fase latente y posiblemente hasta la última fase de la enfermedad

Fases latente y terciaria


La fase latente (oculta) de la sífilis comienza con la desaparición de los síntomas de las fases primaria y secundaria. Si no ha recibido tratamiento, la persona infectada seguirá teniendo sífilis aunque no presente signos o síntomas ya que la infección permanece en el cuerpo

Esta fase latente puede durar años. En el 15% de las personas que no reciben tratamiento para la sífilis, la enfermedad puede avanzar hasta esta fase latente y terciaria, que pueden aparecer de 10 a 20 años después de haberse adquirido la infección

En esta fase avanzada la sífilis puede afectar posteriormente órganos internos como el cerebro, los nervios, los ojos, el corazón, los vasos sanguíneos, el hígado, los huesos y las articulaciones

Los signos y síntomas de la fase terciaria de la sífilis incluyen dificultad para coordinar los movimientos musculares, parálisis, entumecimiento, ceguera gradual y demencia

El daño puede ser grave y causar la muerte

Efectos que puede tener la sífilis en la mujer embarazada y en su bebé


La bacteria de la sífilis puede infectar al bebé durante el embarazo. El bebé puede nacer muerto o morir poco tiempo después

Un bebé infectado puede que nazca sin los signos y síntomas de la enfermedad: sin embargo, si no es sometido a tratamiento de inmediato, el bebé puede presentar serios problemas al cabo de unas cuantas semanas

Si estos bebés no reciben tratamiento, pueden sufrir de retraso en el desarrollo, convulsiones o morir

Diagnóstico de la sífilis


Se puede diagnosticar la sífilis mediante el análisis de una muestra líquida del chancro en un microscopio especial llamado microscopio de campo oscuro. Si las bacterias de la sífilis están presentes en la úlcera, se observarán en el microscopio

Otra manera de determinar si una persona tiene sífilis es mediante un análisis de sangre
Pruebas para detectar la sífilis

¿Existe relación entre la sífilis y el VIH?


Las úlceras genitales (chancros) producidas por la sífilis hacen que sea más fácil contraer la infección por el VIH y transmitirla por vía sexual. Se calcula que el riesgo de contraer la infección por el VIH es 2 a 5 veces mayor cuando la persona expuesta al virus tiene sífilis

Tratamiento


La sífilis es fácil de curar en sus fases iniciales.
  • Si una persona ha tenido sífilis durante menos de un año, la enfermedad se curará con una sola inyección intramuscular de penicilina.
  • Si ha tenido sífilis por más de un año, necesitará dosis adicionales de antibiótico.
  • El antibiótico matará la bacteria que causa la sífilis y evitará futuras lesiones, pero no remediará las lesiones ya ocasionadas.
  • Ya que existe un tratamiento eficaz contra la sífilis, es importante que periódicamente las personas se hagan las pruebas de detección de esta enfermedad si practican conductas sexuales de riesgo.
  • Las personas que estén tratándose contra la sífilis deben abstenerse de tener contactos sexuales con parejas nuevas hasta que las úlceras sifilíticas se hayan curado por completo.
  • Las personas que tienen sífilis deben avisar inmediatamente a sus parejas para que se sometan a pruebas y reciban tratamiento si es necesario.

¿La sífilis es recurrente?


El hecho de que una persona haya tenido sífilis una vez no la protege de tenerla de nuevo. Una persona puede seguir siendo susceptible a la reinfección aun cuando se haya curado con el tratamiento. Ya que las úlceras sifilíticas pueden estar ocultas en la vagina, el recto o la boca, puede ser que una persona no se entere de que su pareja sexual tiene sífilis

Saber más

  • Los médicos pierden oportunidades de prevenir la sífilis en los recién nacidos.
  • Sífilis.
  • Sífilis.

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 21 de enero de 2013 a las 17:49 por Jeff.
El documento «¿Qué es la sífilis?» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.