Fibrilación auricular - Síntomas y tratamiento

Abril 2018

La FA es un tipo de arritmia cardíaca que aparece debido a una descoordinación entre las aurículas y los ventrículos del corazón. Las aurículas mandan al resto del corazón muchos estímulos de forma irregular.La principal manifestación que nos encontramos es un irregular ritmo cardíaco , a veces con frecuencias cardíacas muy elevadas (del orden de los 160 a 180 latidos por minuto). La fibrilación auricular (FA) es el transtorno del ritmo cardíaco más frecuente. Afecta principalmente a personas mayores, hipertensos y a personas que tengan alguna patología cardíaca, aunque también los jóvenes pueden padecerla


Definición

Las aurículas del corazón se contraen de modo anárquico y provocan una contracción desordenada e irregular de los ventrículos, esto se llama la fibrilación auricular.

Síntomas

  • Palpitaciones que duran algunas horas o se dan de manera permanente.
  • Sensación de opresión en el pecho y dificultad para respirar.
  • Cansancio, ahogo, angustias.
  • Síncope.
  • Síntomas poco frecuentes:
    • Edemas pulmonares.
    • Accidente vascular cerebral.

Causas de FA

No siempre podemos encontrar una causa en la FA. De hecho, en el 11% de los casos no encontramos ninguna causa que pueda explicarnos la aparición de la fibrilación auricular.

Causas cardíacas

  • La cardiopatía isquémica.
  • La insuficiencia cardíaca.
  • La afectación cardíaca de origen reumático, por ejemplo, la estenosis mitral.
  • El síndrome de Wolf Parkinson White (WPW).
  • Son menos frecuentes las causas pericárdicas, el mixoma (tumos benigno) de las aurículas y las cardiomiopatías.

Causas no cardíacas

  • La hipertensión arterial.
  • Hipertiroidismo.
  • La embolia pulmonar.
  • Las infecciones aguda, las neumonías por ejemplo.
  • La diabetes.
  • Otros problemas localizados en el interior de la cavidad torácica como el cáncer de pulmón.

Problemas relacionados con la dieta y el estilo de vida

  • Consumo excesivo de cafeína o alcohol.
  • El estrés.
  • El tabaco.
  • La obesidad.
  • Algunas drogas excitantes, como por ejemplo la cocaína.

Intervenciones quirúrgicas

  • Cirugías cardíacas.
  • La toracotomía (intervención con apertura de la caja torácica).

Diagnóstico

  • A menudo las personas con FA no tienen síntomas y la arritmia aparece en una exploración por otro motivo.
  • Cuando palpamos un pulso irregular debemos sospechar la presencia de FA.
  • El principal método de diagnóstico es el ELECTROCARDIOGRAMA (ECG), en el que nos encontramos con una línea basal caótica, no hay ondas P y el ritmo ventricular es irregular. La frecuencia ventricular, sin tratamiento, puede llegar a ser de 160 a 180 latidos por minuto o menor.


Otros exámenes complementarios :
  • La ecografía cardíaca: detecta las alteraciones en las válvulas del corazón, si existen trombos en las cavidades o lesiones en el pericadio.
  • El ecocardiograma transesofágico.
  • El Holter o registro de 24 horas que se realiza de forma ambulatoria.
  • El estudio electrofisiológico que nos sirve para identificar arritmias predisponentes, como el flutter auricular o la taquicardia supraventricular paroxística.

Tratamiento

Casi la mitad de los casos de FA desaparecen de manera espontánea en las primeras 24-48 horas. En los casos restantes se precisa la administración de un tratamiento para poder controlar el ritmo o la frecuencia cardíaca. El principal objetivo del tratamiento es prevenir la principal complicación de la FA: el ictus o accidente vascular cerebral

Se puede utilizar una u otra estrategia (control del ritmo o control de la frecuencia). La elección de una u otra dependerá de los factores de riesgo individuales y la morbilidad asociada

Control del ritmo cardíaco

El objetivo de este tratamiento es devolver al corazón a su ritmo normal. Los pacientes a los que se consigue controlar el ritmo parece que tienen una mejor tolerancia al ejercicio físico

Se consideran mejores candidatos para esta opción las personas menores de 55 años y con un tiempo de evolución de la FA inferior a los 3 meses. Podemos intentar volver al ritmo normal del corazón (llamado ritmo sinusal) de dos maneras: a través de una maniobra conocida como "cardioversión" eléctrica o bien con la administración de medicamentos antiarrítmicos (amiodarona, flecainida o propafenona)

Los antiarrítmicos también se utilizan para mantener el ritmo sinusal una vez que se ha resuelto la FA de manera espontánea o por cardioversión eléctrica o a través de los medicamentos antiarrítmicos. Otros tratamientos que se pueden utilizar para mantener el ritmo sinusal son la colocación de un marcapasos, el implante de un desfibrilador o mediante ablación con catéter o ablación quirúrgica

Control de la frecuencia cardíaca

El objetivo de este tratamiento es el de mantener la arritmia con unas frecuencias cardíacas controladas, es decir, utilizar fármacos que disminuyan la frecuencia cardíaca y la mantengan en unos valores aceptables (entre 60 y 80 lpm en reposo y entre 90 y 115 lpm durante el ejercicio moderado). Se puede llevar una vida normal sin problemas con una arrtimia cardíaca por fibrilación auricular bien controlada

Los medicamentos más utilizados son los beta-bloqueantes, los antagonistas del calcio con efectos antiarrítmicos y la digital. El control de la frecuencia es la opción adecuada para los casos de FA permanente y para muchos casos de persistente

Siempre es necesario recomendar el tratamiento anticoagulante para prevenir las embolias

Prevención de las embolias

Se recomienda el tratamiento anticoagulante a todos los pacientes con arritmia cardíaca por fibrilación auricular excepto en los casos de FA aislada o en aquellos pacientes en los que existan contraindicaciones. La elección del tratamiento antitrombótico se basará en el riesgo absoluto de accidente cerebrovascular (AVC), en el riesgo de hemorragia y en la relación riesgo-beneficio relativos para cada paciente

Se puede utilizar el ácido acetil-salicílico (AAS) o bien la anticoagulación INR con medicamentos llamados dicumarínicos

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Artículo original escrito por p.horde. Traducido por DRA. MARNET. Última actualización: 18 de abril de 2018 a las 18:03 por Jeff.
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