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El dengue


El dengue es una infección vírica transmitida por la picadura de las hembras infectadas de mosquitos del género Aedes. Hay cuatro serotipos de virus del dengue: DEN 1, DEN 2, DEN 3 y DEN 4

El período de incubación


Los síntomas aparecen a los 3-14 días (como promedio de 4-7 días) después de la picadura del mosquito. El dengue es una enfermedad similar a la gripe que afecta a lactantes, niños pequeños y adultos

Algunas cifras de la enfermedad en el mundo

  • En las últimas décadas ha aumentado enormemente la incidencia de dengue en el mundo.
  • Más de 2500 millones de personas --más del 40% de la población mundial-- están en riesgo de contraer el dengue.
  • La OMS calcula que cada año se producen entre 50 millones y 100 millones de infecciones por el virus del dengue en el mundo.
  • En los últimos años, la incidencia y la gravedad de la enfermedad han aumentado rápidamente en Latinoamérica y el Caribe.
  • En 2008 en las regiones de las Américas, Asia Sudoriental y Pacífico Occidental se registraron en conjunto más de 1,2 millones de casos, y en 2010, más de 2,3 millones (según datos oficiales presentados por los países miembros a la OMS).
  • En 2010 se notificaron 1,6 millones de casos tan solo en la Región de las Américas; 49 000 de ellos fueron de dengue grave.
  • Al aumento mundial del dengue han contribuido la urbanización, los movimientos rápidos de personas y bienes, las condiciones climáticas favorables y la falta de personal capacitado.

Zonas cálidas y húmedas

  • Es frecuente en las zonas cálidas y húmedas del mundo.
  • Los brotes pueden ocurrir en las épocas de lluvia.

Síntomas

  • El dengue es una enfermedad de tipo gripal que afecta a bebés, niños pequeños y adultos, pero raras veces resulta mortal.
  • Se debe sospechar que una persona padece dengue cuando una fiebre elevada (40 °C) se acompaña de dos de los síntomas siguientes:
  • Estos síntomas se presentan al cabo de un periodo de incubación de 4 a 10 días después de la picadura de un mosquito infectado y por lo general duran entre 2 y 7 días.
  • La mayoría de las personas con dengue se recupera al cabo de 2 semanas.

El dengue grave

  • El dengue grave es una complicación potencialmente mortal.
  • Aparece una acumulación de líquidos, dificultad respiratoria, hemorragias graves o fallo orgánico.
  • Los signos que advierten de esta complicación se presentan entre 3 y 7 días después de los primeros síntomas y se acompañan de un descenso de la temperatura corporal (menos de 38 °C) y son los siguientes:
    • dolor abdominal intenso.
    • vómitos persistentes.
    • respiración acelerada.
    • hemorragias de las encías.
    • fatiga, inquietud.
    • presencia de sangre en el vómito.
  • Las siguientes 24 a 48 horas de la etapa crítica pueden ser letales; hay que brindar atención médica para evitar otras complicaciones y disminuir el riesgo de muerte.

Tratamiento

  • No hay tratamiento específico para el dengue.
  • Es aconsejable ingerir abundantes líquidos, reposar y tomar medicamentos contra la fiebre, distintos a la aspirina y a los antiinflamatorios no esteroideos como el Ibuprofeno.
  • En caso de dengue grave, la asistencia prestada por médicos y enfermeras que tienen experiencia con los efectos y la evolución de la enfermedad puede salvar vidas y reducir las tasas de mortalidad de más del 20% a menos del 1%: es decisivo mantener el volumen de los líquidos corporales.

Prevención

  • Para disminuir el riesgo, cuando viaje a países con incidencia de dengue:
    • Utilizar repelentes para insectos que tengan DEET.
    • Utilizar ropa que cubra los brazos, las piernas y los pies.
    • Cerrar las puertas y ventanas que no tengan telas protectoras.

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