Asma - Tratamiento

Marzo 2017

El asma es una enfermedad crónica que necesita en muchas ocasiones un tratamiento de fondo (tratamiento crónico) asociado a una vigilancia regular, incluso si el paciente no siente ninguna manifestación de la enfermedad. El asma puede compararse con la diabetes o la hipertensión arterial, enfermedades crónicas que necesitan un tratamiento a largo plazo.

Medicamentos broncodilatadores

Los medicamentos broncodilatadores de acción breve y rápida están prescritos para aliviar una crisis de asma o episodios de tos, equivalentes menores del asma. Actúan contra el cierre de los bronquios y les permiten dilatarse.

El paciente experimenta una mejora en la mayoría de los casos minutos después de la administración ayudándole a respirar mejor. Su duración de acción es de cuatro a seis horas.

Los medicamentos broncodilatadores se utilizan igualmente antes de realizar el ejercicio físico con el objetivo de evitar la aparición de molestias en personas que presentan un asma provocado por el ejercicio.

Los medicamentos broncodilatadores conllevan en ocasiones una taquicardia (aceleración de los latidos del corazón), que disminuyen en general rápidamente. A veces es necesaria la opinión de un cardiólogo si estas manifestaciones se agravan o si existen anomalías cardiacas.



Muchas personas tienen miedo de tomar este tipo de producto, porque « son malos para el corazón», « y que, de todas maneras, no sirven para nada». Los médicos están obligados a veces a dedicar mucha energía a convencer a los pacientes para que utilicen este tipo de productos.


Utilizar bien los medicamentos broncodilatadores de acción rápida

  • Comprobar que el producto no esté vacío.
  • Un inhalador debe deshecharse un año después de ser utilizado por primera vez, aunque le quede producto debe tirarse
  • Comprobar su fecha de caducidad.
  • Tener varios envases a mano, en el domicilio, en el coche, en el trabajo, para poder utilizarlos en caso de aparición de una crisis .
  • La dosis del medicamento broncodilatador utilizada depende de cada persona y de la gravedad del asma.
  • Estos medicamentos se utilizan durante períodos cortos.
  • El consumo de más de 4 inhalaciones por semana de broncodilatadores de acción rápida significa que el asma no tiene un buen control y que es necesario consultar con su médico.


La necesidad de aumentar las dosis del producto, a veces hasta 12 ó 15 inhalaciones al día, debido a la ineficacia de las dosis inhaladas, demuestra un agravamiento del asma por lo que es necesario hacer una consulta de urgencia.


Broncodilatadores de acción de larga duración

Los medicamentos broncodilatadores de larga duración están cada vez más prescritos en el tratamiento de fondo del asma, al contrario que los broncodilatadores de acción rápida que se utilizan en caso de aparición de molestia súbita.

Se prescriben en ciertos pacientes asmáticos que reciben asociados a un tratamiento anti-inflamatorio inhalado.

A veces se utilizan otros medicamentos

Los medicamentos anticolinérgicos y la teofilina, que ya se prescribían hace una veintena de años.

Consejos para utilizar los aerosoles dosificadores

La utilización de aerosoles dosificadores permite al medicamento alcanzar directamente las vías respiratorias. Necesitan del aprendizaje por parte del médico. Estos aerosoles a veces se utilizan mal lo que disminuye la eficacia de los tratamientos:

Es muy frecuente encontrar una mala sincronización entre la presión sobre el envase y la inhalación de la aerosol. La presión sobre el envase no siempre se lleva a cabo en un buen momento en relación con la inspiración y el aerosol no penetra hasta el interior de los bronquios y vuelve a salir inmediatamente.

La inspiración no se retiene lo suficiente después de la inhalación: hay que contar hasta 10 antes de espirar.

Empezar a hacer las primeras inhalaciones delante de un espejo con el fin de verificar la ausencia de vaho que demuestre que se toma el medicamento correctamente.




Existen otros dispositivos que facilitan la penetración de los productos y que evitan la mala sincronización mano-pulmón del aerosol: los sistemas de inhalación de polvo seco entre los que se encuentran los Turbuhaler (la persona asmática realiza una rotación del pequeño aparato e inspira una vez que ha escuchado el pequeño ruido), el Diskaler, el Accuhaler...

Corticoides inhalados

Una gran mayoría de los asmáticos presentan un asma que necesita un tratamiento de fondo anti-inflamatorio , prescrito durante varios meses, incluso varios años. El tratamiento de fondo permite tratar la inflamación crónica y evitar el agravamiento de la enfermedad asmática.

Este tratamiento debe prescribirse desde que el asma se vuelve persistente. Son los asmáticos que necesitan utilizar el broncodilatador de acción rápida más de 4 veces por semana. La dosis y la duración del tratamiento varía según la intensidad de la molestia y las cifras obtenidas en la espirometría.

Este tratamiento debe ser adaptado a cada asmático.

Por desgracia, la mayoría de los asmáticos no toman ningún tratamiento de fondo, arriesgándose así a que su enfermedad se agrave. .

Los medicamentos corticoides permiten controlar la inflamación de los bronquios así como la evolución de la enfermedad hacia un agravamiento, reduciendo el número y la intensidad de las crisis. Estos medicamentos se utilizan en general en forma de aerosol o de polvo seco.

En pocas ocasiones se puede dejar el tratamiento anti-inflamatorio antes de algunos meses sin que reaparezcan las crisis. Sólo el médico que sigue al paciente asmático puede decidir interrumpir este tratamiento.

Estos medicamentos no provocan ninguna sensación de mejora tras varios minutos de haberlo tomado, al contrario que los medicamentos broncodilatadores. Por esta razón algunos pacientes piensan que estos tratamientos no sirven para nada y dejan de tomarlos. Hay que explicarle muy bien al enfermo su utilidad


Efectos secundarios

Los efectos secundarios de estos medicamentos no deben confundirse con los de los corticoides tomados en pastillas, jarabe o inyecciones.
  • Cambios en la voz acompañada de ronquera.
  • Micosis (hongos) en la boca.
  • Numerosos estudios han demostrado que a las dosis habitualmente prescritas, no existe disminución de la curva de crecimiento de un niño o de un adolescente.



Se aconseja aclarar la boca después de la utilización de los corticoides inhalados con el fin de evitar la aparición de estos efectos secundarios.


Corticoides en pastillas

Cuando aparecen crisis graves o cuando se agrava el asma en el transcurso de una bronquitis, por ejemplo, se prescriben medicamentos corticoides en pastillas . En este caso se asocian al tratamiento de fondo con corticoides inhalados y broncodilatadores de larga duración. Las personas que se benefician de este tratamiento presentan en general un asma grave que debe vigilarse de cerca.

Este tratamiento suele durar algunos días. En ciertas situaciones, este tratamiento se prescribe para un largo periodo. En este caso, pueden aparecer efectos secundarios: aumento del apetito, aumento de peso temporal, modificación del humor...

Medicamentos que asocian los dos productos

Los medicamentos que asociacian un broncodilatador de larga duracióny un corticoide inhalado, dos medicamentos en uno, facilitan mucho el cumplimiento del tratamiento por parte del enfermo y por ello se recomiendan a menudo a los asmáticos.

Anti-leucotrienos

Los anti-leucotrienos, utilizados en pastilla, actúan bloqueando la acción de los leucotrienos, mediadores de la inflamación de las vías respiratorias. Son útiles en la prevención del asma de esfuerzo e igualmente en el tratamiento de fondo no completamente controlado por los corticoides inhalados.

Anti-IgE

Esta clase de medicamentos, los Anti-IgE, se prescriben en los asmas graves de origen alérgico.

Otros tratamientos

Los antibióticos se prescriben en los momentos puntuales de infecciones bronquiales.

Fisioterapia

La fisioterapia respiratoria puede ayudar a los asmáticos, y más en particular a los bebés y a los niños de corta edad. Cuando se producen crisis, permite eliminar las secreciones bloqueadas en los bronquios, luchando así contra los tapones bronquiales.

La fisioterapia respiratoria permite igualmente aprender a controlar mejor la respiración, a relajarse cuando aparecen molestias para evitar la angustia que aparece en las crisis y que agrava el asma. Estas sesiones permiten también aprender a utilizar correctamente los medicamentos cuyo formato es el de los aerosoles dosificadores.

Cámaras de inhalación

La utilización de las cámaras de inhalación están destinadas preferentemente a los niños de corta edad: Esta cámara es un depósito que permite inhalar más fácilmente el producto sin llevar a cabo la sincronización « manos/pulmones » que los niños y los bebés no pueden practicar. Se envía una pulsación de aerosol a través de la entrada de la cámara de inhalación. En el otro extremo se coloca la boca y se realizan entre 5 y 10 inspiraciones y espiraciones profundas.

Las cámaras de inhalación de un volumen bastante grande se destinan a los bebés y a los niños de corta edad.

Las cámaras de inhalación más pequeñas están recomendadas para los niños más mayores, a partir de los 4 ó 5 años aproximadamente.

Estas cámaras de inhalación están reembolsadas por la Seguridad Social.


Curas termales

Las curas termales pueden ayudar a los asmáticos, aunque no hay ningún estudio científico que haya demostrado su eficacia.

El efecto psicológico aportado por la cura se sobreentiende que es muy benéfico, ya que los asmáticos son tratados diariamente y reciben cuidados que les permiten relajarse y sentir menos molestias.
Esta estancia en condiciones climáticas favorables les permite estar controlados, practicar ciertas actividades deportivas, recibir una educación más específica. El control del paciente, a nivel físico y psicológico, le permite aprovechar mejor el tratamiento y tomar consciencia de la necesidad de que se realice un seguimiento regular.

Pero las personas asmáticas deben saber que las curas termales no pueden resolver definitivamente el problema del asma haciendo desaparecer la enfermedad. En la mayoría de los casos, los tratamientos deberán llevar un seguimiento.

Un asmático que viene de unas curas termales puede ser víctima de una recaída en los días siguientes debido a su contacto con los ácaros, por ejemplo, menos presentes en los lugares de cura.



Hay que ser consciente en todo momento de que una cura no hará desaparecer el asma.


Tratamiento de la alergia

Cuando una o varias alergias intervienen en el mecanismo del asma, debe comenzarse el tratamiento de estas alergias. Es necesario tratar la rinitis alérgica para evitar la aparición de un asma. Hay que llevar a cabo las medidas de prevención necesarias en caso de alergia confirmada a los ácaros, al polen o a los animales, por ejemplo. También se puede realizar una desensibilización.

Numerosos asmáticos dejan sus tratamientos

Las cifras son abrumadoras: más de la mitad de los asmáticos no cumplen los tratamientos aconsejadas por sus médicos.

La persona asmática tiene muchas dificultades para aceptar que sufre una enfermedad crónica con la que deberá aprender a vivir y a ser tratado durante mucho tiempo, probablemente el resto de su vida.

La duración del tratamiento es una noción difícil de aceptar para un enfermo que tendrá tendencia a « escapar » y a interrumpir su tratamiento en cuanto se sienta mejor. La ausencia de manifestaciones no incita a los enfermos a continuar con su tratamiento de fondo.

Según un estudio de la asociación "Asma" llevado a cabo a 4000 asmáticos, sólo el 65% de ellos llevan una vida normal, y cerca de la mitad tienen el sueño perturbado por las molestias respiratorias.

Ritmo de seguimiento de las consultas de un asmático

La frecuencia de las consultas de seguimiento depende de la gravedad del asma, de su carácter alérgico y de la capacidad del paciente para respetar las medidas terapéuticas propuestas.

A veces, son necesarios varios meses para convencer a los asmáticos de tomar sus tratamientos de fondo incluso si no sienten molestias o si no tienen crisis.

El médico debe dedicar mucha energía y no debe tener miedo de repetirse para que su paciente no deje el tratamiento cuando se sienta mejor.

Un asmático se siente rápidamente tentado a interrumpir su tratamiento si su enfermedad no le provoca muchas molestias.

Al contrario que las personas que toman medicamentos durante años contra la hipertensión arterial, la hipercolesterolemia o la diabetes, por ejemplo, la mayoría de asmáticos no acepta seguir el tratamiento durante tanto tiempo.

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Treating asthma
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