La fiebre en el bebé

Haz una pregunta
Una temperatura superior a 38 ºC significa que el bebé tiene fiebre. La fiebre no es una enfermedad sino un síntoma (como el vómito, la diarrea, la mucosidad nasal o la tos).


Cuál es la temperatura normal de un bebé

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) considera que la temperatura normal de un bebé sano está entre 36 ºC y 38 ºC (97 ºF y 100,3 ºF, respectivamente). Cuando la temperatura del bebé es superior a los 38 ºC (100,4 ºF) se considera que el bebé tiene fiebre.

Cuándo la fiebre es peligrosa en niños

Se considera normal una temperatura rectal de hasta 37,6 ºC. Cuando la temperatura está entre 37,6 ºC y 38 ºC se habla de febrícula (fiebre prolongada y moderada). Cuando es mayor de 38 ºC se trata de verdadera fiebre. Cuando la fiebre supera los 40 ºC se considera peligrosa, especialmente si existe una alteración importante del estado general, sensación de ahogo y cambios de los signos vitales o del nivel de conciencia.

Temperatura axilar normal en bebes

La temperatura axilar normal en bebés está entre 36,5 ºC y 37,4 ºC (o entre 97,5 ºF y 99,3 ºF). Se toma debajo del brazo. Los termómetros electrónicos digitales son muy exactos y recomendables. Habitualmente la temperatura del bebé se toma en la axila (temperatura axilar) o en el recto (temperatura rectal).

Cómo tomar la temperatura a un bebé

No se debe tomar la temperatura poniendo la mano sobre la frente del bebé. Hay que utilizar un termómetro electrónico y vigilarla varias veces en el curso del día.

Fiebre en niños mayores de dos años

Es necesario acudir al pediatra cuando pasan casi 24 horas y la fiebre no disminuye, aunque se trate de un niño sano y sin patologías importantes previas.

Fiebre en recién nacidos

La fiebre es un síntoma que puede estar relacionado con una inflamación, una infección o ambas. Cuando la fiebre va acompañada de otros síntomas nos puede orientar sobre sus posibles causas.


Puede indicar una infección por el virus de la gripa cuando se acompaña de dolor de cabeza, resfriado de vías altas, debilidad y escalofríos. Cuando se acompaña de vómitos puede orientar hacia una intoxicación alimentaria o una gastroenteritis. Los síntomas que nos orientan hacia una infección por un virus son la nariz tapada, tos y un cuadro de catarro.

La diarrea puede indicar infección en el intestino, indigestión, intoxicación o envenenamiento. Un dolor de cabeza, en la frente o la nariz puede orientar hacia una sinusitis.

Un dolor de oídos indicaría una otitis o una parotiditis. Un dolor en la zona del estómago puede indicarnos apendicitis, cólicos o infección intestinal.

Cuando se acompaña de dolor al hacer pipí puede orientar hacia un problema de cistitis o una infección del tracto urinario. Cuando a la par de la fiebre aparecen manchas rojas en la piel y pequeñas pústulas nos guían hacia las enfermedades exantemáticas, como el sarampión, la escarlatina, la rubéola, la varicela o la quinta enfermedad (sarpullido en el rostro).

Fiebre en bebés por vacunas

Entre 15 % y 20 % de los niños pueden tener un aumento de temperatura después de ponerle una vacuna. Puede aparecer una febrícula, fiebre o incluso, en el 2 % de los casos, la temperatura puede llegar a sobrepasar los 39 ºC. En esta situación suele ser suficiente administrar un antitérmico, siempre que la fiebre sea superior a los 37,5 ºC. Habitualmente se utiliza el paracetamol, ya que el ibuprofeno no está indicado para bebés.

Mi bebé tiene fiebre pero ningún otro síntoma

En algunos casos, la fiebre no muestra signos claros de cuál podría ser el origen o dónde está el foco responsable después de haberlo explorado de forma correcta. Este problema es mayor en los lactantes, ya que a esta edad los niños suelen mostrar menos síntomas. Cuando aparece en bebés menores de un mes, habitualmente, ingresan al hospital para completar estudios y, en función del estado del niño y de los resultados de las pruebas, se inicia un tratamiento antibiótico.

En los bebés menores de 3 meses la causa suele ser viral y no grave, pero puede tratarse también de un origen bacteriano (sepsis) por lo que, en ocasiones, es necesario hacer una correcta evaluación en Urgencias. Ahí pueden realizarse un análisis sanguíneo, de orina o cultivos.

En los niños entre 3 meses y 3 años suele ser más fácil encontrar signos y síntomas que orienten sobre la causa de la infección, aunque en el 30 % de los casos puede que no aparezcan. La frecuencia de paso de bacterias a la sangre es aproximadamente tres veces menor que en los menores de 3 meses.

En los casos en los que la fiebre sea superior a los 39 ºC y no existe foco, pero el niño mantiene un buen estado general, el pediatra puede optar por pedir pruebas complementarias e, incluso, empezar un tratamiento mientras se esperan los resultados.

La roséola es una enfermedad que puede hacer que un niño tenga varios días de fiebre con síntomas extremadamente leves o ninguno. Sin embargo en estos casos hay que consultar al pediatra para un diagnóstico exacto. Es especialmente necesario cuando la fiebre es superior a los 40 grados o si el bebé es menor a 12 semanas.

Fiebre en bebés por la salida de los dientes

Es una cuestión muy discutida que la fiebre sea un síntoma de la salida de los dientes, ya que muchos expertos consideran que no es así. Un estudio realizado en Brasil encontró que, aunque la temperatura de un bebé suba ligeramente el día en que le sale un diente, la fiebre no es síntoma de la dentición. El babeo y la irritabilidad pueden llegar a serlo.

Manifestaciones de la fiebre en niños

En un niño una fiebre elevada puede manifestarse con llantos, agitación, gesticulación excesiva o fatiga. Cuando la temperatura es muy elevada y sobrepasa los 39 ºC pueden aparecer convulsiones que se manifiestan como espasmos musculares que sacuden el cuerpo del niño y temblores que suelen durar algunos minutos. La aparición de convulsiones necesita inmediatamente la consulta del médico.

Cómo bajar la temperatura en niños

Para bajar la fiebre se recomienda destapar al niño, ponerle una toallita húmeda en la frente, prepararle un baño tibio a 2 ºC por debajo de su temperatura (en caso de que la temperatura sea de 40 ºC, por ejemplo, preparar el baño a 38 ºC), comprobar que la temperatura de la habitación no sea demasiado alta y no sobrepase los 19 ºC o 20 ºC. Dar baños varias veces al día según la evolución de la fiebre e hidratar suficientemente al bebé.

Dar un solo medicamento destinado a bajar la temperatura del bebé y respetar la dosis recetada y no dar otros fármacos sin la opinión de un médico (antibióticos u otros medicamentos destinados a disminuir la temperatura).

Hay que consultar al médico si la fiebre persiste o se agrava y si aparecen otras manifestaciones como diarrea, dolores abdominales, vómitos y erupciones, entre otras. Es aconsejable consultar al pediatra, especialmente, cuando el bebé tenga tan solo algunos días.

Foto: © oneblink – 123RF.com
Dra. Marta Marnet

CCM Salud es una publicación informativa realizada por un equipo de especialistas de la salud y redactores supervisados por la Dra. Marta Marnet (número de registro 19741 en el Colegio de Médicos de Barcelona, España).

Más información sobre el equipo de CCM Salud

Consulta también

Última actualización: 19 de agosto de 2018 a las 23:52 por Laura García.

El documento «» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.