La fiebre en el bebé

Abril 2018
Una temperatura superior a 38 º significa que el bebé tiene fiebre. La fiebre no es una enfermedad sino que es un síntoma (como los vómitos, la diarrea, la mucosidad nasal o la tos) y no hay que darle más o menos importancia que la que tiene siempre que se trate de un bebé sano.



¿Cuál es la temperatura normal de un bebé?

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés) considera que la temperatura corporal normal de un bebé sano está entre 36 y 38 grados centígrados (97 y 100.3 grados Fahrenheit). Cuando la temperatura rectal del bebé es superior a los 38 grados C (100.4 F) es cuando el bebé consideramos que tiene fiebre.

¿Cuando la fiebre es peligrosa en niños?

Se considera normal una temperatura rectal de hasta 37.6°. Cuando la temperatura está entre 37.6 y 38° hablamos de febrícula ("décimas"). Cuando es mayor de 38° se trata de verdadera fiebre. Cuando la fiebre supera los 40ºC es cuando consideramos que es peligrosa, especialmente si se acompaña de una alteración importante del estado general, sensación de ahogo y alteraciones de las constantes vitales o del nivel de consciencia.

Como tomar la temperatura a un bebé: temperatura axilar normal

La temperatura axilar (debajo del brazo) normal en un bebé está entre 36.5 y 37.4 grados Celsius (o entre 97.5 y 99.3 grados Fahrenheit). Los termómetros electrónicos digitales son muy exactos y recomendables. Habitualmente la temperatura del bebé se toma o bien en la axila (temperatura axilar) o bien en el recto (temperatura rectal).

Fiebre en niños mayores de dos años

Es necesario acudir al pediatra cuando la fiebre dura mas 3 días siempre que se trate de un niño sano y sin patologías importantes previas.

Fiebre en recién nacidos

La fiebre es un síntoma que puede estar en relación con una inflamación, con una infección o con ambas cosas a la vez. Cuando la fiebre se acompaña de otros síntomas nos puede orientar sobre sus posibles causas.
Puede indicar una infección por el virus de la gripe cuando se acompaña de dolor de cabeza, resfriado de vías altas, debilidad y escalofríos.
Cuando se acompaña de vómitos puede orientar hacia una intoxicación alimentaria o hacia una gastroenteritis.
Los síntomas que nos orientan hacia una infección por un virus son la nariz tapada, tos y un cuadro catarral.
La diarrea nos puede indicar una infección en el intestino, una indigestión, una intoxicación o un envenenamiento.
Un dolor de cabeza o en la frente o en la nariz puede orientar hacia una sinusitis.
Un dolor de oídos indicaría una otitis o una parotiditis.
Un dolor en la zona del estómago puede indicarnos una apendicitis, cólicos o una infección intestinal.
Cuando se acompaña de dolor al hacer pipí puede orientar hacia un problema de cistitis o hacia una infección del tracto urinario.
Cuando acompañando a la fiebre aparecen manchas rojas en la piel y pequeñas pústulas nos orientarán hacia las enfermedades exantemáticas como el sarampión, la escarlatina, la rubéola, la varicela o la quinta enfermedad.

Fiebre en bebés por vacunas

Entre el 15 y el 20% de los niños pueden tener un aumento de su temperatura después de ponerle una vacuna. Puede aparecer una febrícula, fiebre o, incluso, en el 2% de los casos la temperatura puede llegar a sobrepasar los 39ºC. En estos casos suele ser suficiente con administrarle un antitérmico siempre que la fiebre sea superior a los 37,5º. Habitualmente se utiliza el paracetamol ya que el ibuprofeno no está indicado hasta que son más mayores.

Mi bebé tiene fiebre pero ningún otro síntoma

En algunos casos la fiebre no muestra signos claros de cuál puede ser su origen o de dónde está el foco responsable después de haberlo explorado de forma correcta. Este problema es mayor en los lactantes, ya que a esta edad los niños suelen mostrar menos síntomas. Cuando aparece en bebés menores de un mes habitualmente se ingresan para completar estudios y en función del estado del niño y de los resultados de las pruebas se inicia tratamiento antibiótico.
En los bebés menores de 3 meses la causa suele ser viral y no grave pero puede tratarse también de un origen bacteriano (sepsis) por lo que en ocasiones es necesario hacer una correcta evaluación en Urgencias. Ahí pueden realizarse una analítica sanguínea, de orina o cultivos.
En los niños entre 3 meses y 3 años suele ser más fácil encontrar signos y síntomas que nos orienten sobre la causa de la infección aunque en el 30% de los casos puede que no aparezcan. La frecuencia de paso de bacterias a sangre es unas tres veces menor que en los menores de 3 meses. En los casos en los que la fiebre sea superior a los 39ºC y no existe foco pero el niño mantenga un buen estado general el pediatra puede optar por pedir pruebas complementarias e, incluso, empezar un tratamiento mientras se esperan los resultados.
La roséola es una enfermedad que puede hacer que un niño tenga varios días de fiebre con síntomas extremadamente leves o ninguno. Sin embargo en estos casos hay que consultar al pediatra para un diagnóstico exacto. Es especialmente necesario cuando la fiebre es superior a los 40 grados o si es el bebé es menor a 12 semanas.

Fiebre en bebés por la salida de los dientes

No está muy claro sino que es una cuestión muy discutida que la fiebre sea un síntoma de la salida de los dientes ya que muchos expertos consideran que no es así. Un estudio realizado en Brasil encuentró que aunque la temperatura de un bebé suba ligeramente el día en que le sale un diente, la fiebre no es síntoma de la dentición, aunque el babeo y la irratibilidad sí que pueden llegar a serlo.

Manifestaciones provocadas por una fiebre elevada

En un niño una fiebre elevada puede manifestarse con llantos, agitación, gesticulación excesiva o fatiga. Cuando la temperatura es muy elevada y sobrepasa los 39 grados pueden aparecer convulsiones que se manifiestan como espasmos musculares sacuden el cuerpo del niño, temblores y que suelen durar algunos minutos. La aparición de convulsiones necesita que consultemos la opinión del médico. No se debe tomar la temperatura poniendo la mano sobre la frente del bebé, hay que utilizar un termómetro electrónico rectal y vigilarla varias veces en el curso del día.

¿Cómo bajar la temperatura en niños?

Para hacer bajar la fiebre se recomienda destapar al niño, ponerle una toallita húmeda en la frente, prepararle un baño tibio a dos grados por debajo de su temperatura (en caso de que la temperatura sea de 40 grados, por ejemplo, prepararemos el baño a 38 grados), comprobar que la temperatura de la habitación no sea demasiado alta y no sobrepase los 19 o 20 grados, dar baños varias veces durante el día según la evolución de la fiebre, hidratar suficientemente al bebé, dar un sólo medicamento destinado a bajar la temperatura del bebé y respetar las dosis aconsejadas por el médico y no dar otros medicamentos sin la opinión de un médico (antibióticos u otros medicamentos destinados a disminuir la temperatura). Hay que consultar a su médico si la fiebre persiste o se agrava y si aparecen otras manifestaciones como diarrea, dolores abdominales, vómitos, erupciones....Es aconsejable consultar al médico especialmente cuando el bebé tenga tan sólo algunos días, especialmente si se trata del primer hijo.


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Última actualización: 5 de febrero de 2018 a las 12:24 por DRA. MARNET.
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