Forúnculos

La bacteria responsable más frecuente

  • Es el Staphylococcus dorado o aureus aunque pueden ser provocados por otras bacterias y hongos que se encuentran en la superficie de la piel.
  • El daño al folículo piloso permite que estas bacterias penetren más profundamente dentro del folículo y en el tejido por debajo de éste.

¿Dónde se localizan?

  • Pueden aparecer en los folículos pilosos de cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en la cara, el cuello, la axila, las nalgas y los muslos.
  • Pueden ser únicos o aparecer varios a la vez.

¿Cómo se manifiestan?

  • Habitualmente empieza apareciendo un área firme, inflamada, sensible y de color rojo o rosáceo.
  • Al cabo de unos días aparece como un globo lleno de líquido o quiste.
  • Son muy dolorosos: el dolor empeora a medida que el forúnculo se llena de pus y tejido muerto y mejora a medida que va drenando y vaciándose al exterior.
  • Puede drenar por sí solo, pero con frecuencia es el propio paciente u otra persona quienes lo ayudan a vaciarse.

¿Qué aspecto tienen?

  • Generalmente son del tamaño de una arveja, pero pueden alcanzar el tamaño de una pelota de golf.
  • Pueden formarse núcleos blancos o amarillos (pústulas).
  • Puede unirse con otro forúnculo o diseminarse a otras áreas de la piel.
  • Puede crecer rápidamente.
  • Puede exudar, supurar o formar costra.

Otros síntomas que pueden aparecer con el forúnculo

  • Cansancio, fatiga.
  • Fiebre.
  • Malestar general.
  • Picazón o picos antes de que aparezca el forúnculo.
  • Enrojecimiento de la piel alrededor del forúnculo.

El diagnóstico es fácil

  • El médico generalmente puede diagnosticar un forúnculo sólo con visualizarlo.
  • en algunos casos se puede realizar un cultivo que puede mostrar estafilococos u otras bacterias.

Tratamiento

  • A menudo después de unos días de picor y leve dolor, los forúnculos pueden sanar por sí solos.
  • Con frecuencia, la molestia aumenta a medida que se va acumulando pus en su interior.
  • Los forúnculos generalmente deben abrirse y drenar antes de que sanen y esto por lo regular sucede en menos de dos semanas.
  • Las compresas húmedas y calientes ayudan al drenaje de los forúnculos y aceleran su curación: se deben aplicar varias veces al día.
  • No se debe apretar un forúnculo ni tratar de perforarlo en casa, ya que esto puede diseminar la infección y empeorarla.
  • Cuando el forúnculo finalmente revienta y supura se deben seguir aplicando las compresas húmedas y calientes sobre el área.
  • Los antibióticos por vía oral o aplicados como inyección pueden servir en caso de una infección más grave o si el forúnculo reaparece.

¿Cuándo hay que recurrir al médico?

  • Los forúnculos profundos o grandes pueden necesitar drenaje con cirugía por parte de un médico.
  • Se debe acudir al médico cuando:
    • Un forúnculo dura más de dos semanas.
    • Un forúnculo reaparece o recidiva.
    • Cuando se localiza en la columna o en la cara.
    • Cuando aparece fiebre u otros síntomas, debido a que la infección puede propagarse y causar complicaciones.

La higiene es importante

  • Se deben mantener bien limpios los forúnculos que drenan con frecuencia.
  • Lavarse muy bien las manos después de tocar un forúnculo.
  • No reutilizar ni compartir las toallas para la cara y las manos.
  • Lavar las toallas para el cuerpo, las prendas de vestir, las sábanas u otros artículos que estén en contacto con las áreas infectadas en agua bien caliente (preferiblemente hirviendo).
  • Cambiar los apósitos con frecuencia y colocarlos en una bolsa cerrada de manera hermética antes de tirarla a la basura.
  • Una vez que el forúnculo ya se ha formado, los jabones antibacterianos o los antibióticos tópicos son de poca utilidad.

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