Indicaciones de la extirpación de amígdalas y adenoides

  • Las amígdalas palatinas se encuentran en la parte posterior de la garganta: se les llama comunmente anginas.
  • Las amígdalas faríngeas o adenoides se encuentran en la parte superior de la nasofaringe: se les llama comunmente vegetaciones.
  • Ambas son órganos linfoides, es decir, tienen una función inmunitaria, defensiva contra las infecciones.
  • Junto con las amígdalas linguales forman parte de un conjunto de órganos alrededor del extremo más superior de la faringe llamado anillo de Waldeyer, de función y estructura similar.
  • La cirugía está indicada cuando los episodios de amigdalitis son tan frecuentes o graves que llegan a afectar a la salud general del niño.
  • La recuperación completa suele conseguirse aproximadamente a los 10 días de la intervención.

¿Qué es la amigdalectomía y la adenoidectomía?

  • La amigdalectomía y la adenoidectomía son los procedimientos quirúrgicos más frecuentemente realizados a nivel faríngeo en la Otorrinolaringología.
  • Es la extirpación de las amígdalas palatinas y faríngea (las anginas y las vegetaciones).
  • Estas amígdalas palatinas y faríngeas on las principales áreas involucradas en la patología infecciosa y obstructiva faríngea.
  • Son propias de la edad infantil, aunque no exclusivas: en algunos adultos también puede estar indicada la cirugía.
  • Los problemas que pueden generar las amígdalas y las vegetaciones suelen ser detectados por los pediatras, quienes suelen remitir a los niños a los otorrinolaringólogos.

¿Cuándo se extirpan las amígdalas y las adenoides?

  • La extirpación de las amígdalas o amigdalectomía es aconsejable cuando los episodios de amigdalitis son tan frecuentes o graves que llegan a afectar a la salud general del niño y a interferir en sus actividades cotidianas.
  • Pueden estar indicadas, por ejemplo, en niños que tienen convulsiones febriles o abscesos periamigdalinos repetidos.
  • También en aquellos casos en los que las amígdalas y las vegetaciones son tan grandes que les dificultan de forma importante la respiración o la deglución, causándoles trastornos del crecimiento o del sueño (Síndrome de apneas del sueño en niños).
  • A menudo en la misma intervención se extirpan las amígdalas y se procede a la resección del tejido adenoideo o vegetaciones, ya que los niños suelen tener problemas en ambas áreas.
  • La adenidectomía sola puede estar indicada si las vegetaciones sufren infecciones repetidas o son tan grandes que obstruyen la parte posterior de las fosas nasales o dificultan la ventilación de los oídos.

¿Cómo se realiza?

  • Ambas son cirugías de corta estancia hospitalaria, la mayor parte de las veces requieren de un día de ingreso.
  • La técnica quirúrgica utilizada para extirpar las amígdalas y las vegetaciones se realiza a través de la boca, casi siempre bajo anestesia general.

Opiniones controvertidas

  • Algunos médicos opinan que esta intervención quirúrgica se realiza con mayor frecuencia de lo necesario.
  • Es aconsejable contar con una segunda opinión en el caso de que haya dudas sobre su necesidad.

¿Pueden aparecer complicaciones?

  • Durante los días siguientes a la operación de amígdalas cabe esperar que el paciente sienta dolor en la garganta y también en los oídos, que suele responder bien a los analgésicos y antiinflamatorios.
  • La operación de vegetaciones no suele ser dolorosa y los pacientes suelen presentar congestión y mucosidad nasal abundante.
  • La recuperación completa de ambas operaciones, ya en el domicilio, ronda los 10 días.
  • Durante la primera semana el niño debe evitar a las personas que estén enfermas, dado que será más fácil que resulte infectado durante este tiempo.

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